Venezuela, tras el intento de Golpe de Estado: ┐Sobrevivira el proyecto de Chavez?

Gregory Wilpert
ZNet

Estan comenzando a surgir, mas y mas detalles, acerca del intento de Golpe de Estado en contra del presidente Hugo Chavez Frias, aunque todavia mucho de esto permanezca envuelto en un halo de misterio. Tal vez el mas grande de estos misterios sea quienes fueron los francotiradores que comenzaron a disparar hacia las marchas del 11 de abril, la cual trajo como consecuencia la muerte de 17 personas y, a su vez, proporciono una justificacion para el golpe.

Al parecer hubo unos cinco o seis francotiradores, disparando desde varios edificios. Algunos de ellos podrian haber sido arrestados y, posteriormente, liberados durante el breve regimen golpista, antes de haber podido ser identificados. No obstante, aqui, los partidarios de Chavez muestran pocas dudas acerca de que los unicos que habrian derivado algun beneficio de aquellos disparos hacia los que protestaban serian, precisamente, los organizadores del golpe. Las fuerzas antichavistas, empero, parecen argumentar a ello que la condicion mental de Chavez es tan inestable que este colocaria francotiradores, aun para dispararle a sus seguidores, yendo en contra de toda logica e interes propio.

Desde luego, el otro gran misterio que ronda la mente de todo el mundo aqui, en Venezuela, es hasta que punto se involucro el gobierno de Estados Unidos en todo esto. En los actuales momentos, existen pocas dudas sobre la manera en que el gobierno de Estados Unidos ha estado apoyando a la oposicion venezolana, financieramente y, a traves, del asesoramiento, segun lo reportan articulos recientes del New York Times y del Washington Post. El "Fondo Nacional para la Democracia", una institucion financiada por el gobierno norteamericano, conocido por brindarle apoyo a las fuerzas anti-progresistas de todo el mundo, dono casi un millon de dolares a la oposicion a Chavez durante el ano 2001; mientras que otro millon viene en camino para el 2002. Ademas, como lo refiere Wayne Madsen, un antiguo oficial de inteligencia de la Agencia para la Seguridad Nacional, la Marina Norteamericana habria colocado sus barcos, a cierta distancia de la Costa de Venezuela, con el proposito de monitorear el movimiento de las tropas e informar de ello a los oficiales que formaban parte del intento de golpe. Pretendiendo que el golpe hubiese sido, cuidadosamente, planificado hasta el ultimo detalle y que no se trato de una mera coincidencia de hechos, como lo aducen los promotores del golpe aqui, alguien, tambien, tendria que suponer la existencia de una fuerza coordinadora central, detras de este movimiento de oposicion, normalmente fragmentado y descoordinado. Lo que probablemente no sepamos, con seguridad, hasta el dia en que sean desclasificados documentos importantes dentro de algunas decadas, sea: si el gobierno de los Estados Unidos desempeno ese rol coordinante o hasta que punto se involucro en todo este asunto.

Chavez, desde el intento de golpe

Tal vez mas importante que conocer los detalles de como fue organizado el golpe, sea el descifrar lo que el golpe significa para el futuro de las politicas de Chavez y de su permanencia en el poder. El golpe ha hecho, por lo menos, cinco cosas para cambiar la situacion politica de Venezuela. En primer lugar, ha ayudado a Chavez a diferenciar los adversarios secretos y oportunistas, de sus leales amigos. El golpe duro, apenas lo justo, para que los oportunistas de su gobierno se descubrieran a si mismos cuando estos celebraban el golpe.

En segundo lugar, debido a que el golpe fallo y debido a que este arrojo cierta claridad acerca de quien esta con Chavez y quien no, este hecho ha envalentonado a muchos de sus seguidores de linea dura para que presionen y clamen por una implementacion total del programa politico de Chavez.

En tercer lugar, el golpe demostro cuan fuerte es la oposicion a Chavez y que tan lejos esta es capaz de llegar con tal de destituir a Chavez. En otras palabras, que la oposicion puede movilizar cerca de un cuarto de millon de manifestantes y que esta bastante dispuesta a pisotear la Constitucion de Venezuela, aprobada mediante la via democratica.

En cuarto lugar, como una imagen refleja del punto anterior, el golpe ha demostrado cuan fuerte es el apoyo a Chavez y que tan lejos estan dispuestos a llegar sus seguidores para defender la "Revolucion Bolivariana". Los seguidores de Chavez se las arreglaron para movilizar un numero similar al de los manifestantes de la oposicion, durante el cese de la cobertura informativa por parte de los medios de comunicacion, unicamente mediante informacion transmitida de "boca en boca" en muy pocas horas. Lo que tambien queda claro, ahora, es que los seguidores de Chavez estan dispuestos a defender la "Revolucion Bolivariana" con sus vidas, si ello fuese necesario.

Finalmente, el golpe y el contragolpe subsiguiente han creado un grado de incertidumbre politica nunca antes visto. Todo el mundo se pregunta si habra otro intento de golpe; si alguien tratara ahora de asesinar a Chavez; si Chavez es tan solo un titere de los militares en este momento o si el pais se encamina hacia un interminable punto muerto entre el gobierno y la oposicion.

Pareciera que Chavez ha decidido que la unica forma de avanzar, en esta situacion post-golpe, es a traves de la reconciliacion y el dialogo. En numerosa declaraciones publicas, Chavez ha prometido el "envainar su espada" e iniciar un dialogo con la oposicion. Aunque muchos en el sector de la oposicion, se muestran extremadamente escepticos con respecto a esto, otros sectores tales como la Iglesia, algunos lideres empresariales y algunos lideres sindicales han decidido aceptar esta oferta de Chavez. Como parte de este enfoque mas conciliador, el partido de Chavez ha prometido implementar una "Comision de la Verdad", cuya labor sera la de conducir una investigacion independiente de los acontecimientos del 11 al 14 de abril, siguiendo el modelo de las comisiones de la verdad de Guatemala, El Salvador y Argentina.

El problema que Chavez enfrenta, ahora mas que nunca, es que sus seguidores estan divididos entre los llamados "Talibanes", los radicales quienes alegan que Chavez debe implementar , hoy mas que nunca, su programas de gobierno y los "Miquelenistas", nombrados asi por Luis Miquelena, el moderado ex-Ministro de Interior y Justicia y antiguo estadista de la politica venezolana . Miquelena abandono el gabinete de Chavez durante el pasado otono, a raiz de las controversias en torno al conjunto de 49 leyes habilitantes, las cuales indignaron al sector empresarial y que habrian conducido al paro empresarial del 10 de diciembre.

Lo que hace que esta division sea especialmente peligrosa para el programa politico de Chavez es que algunos miembros de su coalicion en la Asamblea Legislativa han abandonado dicha coalicion. La solida mayoria de Chavez otrora en la Asamblea se ha reducido de un 99-66 a un 85-80 . Cinco, de los desertores mas recientes, son miembros de su partido y pertenecen a la faccion Miquelenista. Se estima que otro 15 miembros mas forman parte de esta faccion y que si solo tres de ellos se van, Chavez perderia su mayoria en la Asamblea Nacional; hecho que haria extremadamente dificil la implementacion de su programa. Es decir, Chavez tiene que andar con pie liviano, no solamente debido a la poderosa oposicion mediatica, sino porque su propia base en la Asamblea amenaza con separarse si no modera su enfoque.

La oposicion a Chavez

Como se menciono anteriormente, algo que hizo el intento de golpe y los acontecimientos que llevaron a este, fue recordarle a Chavez cuan poderosa es la oposicion. Chavez, su "Movimiento Quinta Republica", el partido (MVR) y los otros partidos de su coalicion (Movimiento al Socialismo – MAS, Patria Para Todos – PPT y los partidos indigenas) mantienen poder en todas las ramas del sistema politico como resultado de las tremendas victorias electorales durante los anos electorales de 1998-2000. Sin embargo, la oposicion a Chavez conserva un tremendo poder economico y mediatico.

Esta oposicion, al igual que el territorio de Chavez, esta dividida entre los confrontadores y los conciliadores. La buena noticia para Chavez es que la mayor parte de los del ala confrontadora se encuentran en la Asamblea, donde estan fragmentados en casi 10 partidos politicos. La oposicion real a Chavez reside en la principal federacion de trabajadores, el sector empresarial, la mayoria de los medios de comunicacion y la Iglesia. La oposicion extra-parlamentaria, desde el intento de golpe, ha mostrado signos de estar dispuestas a comprometerse junto a Chavez en su iniciativa de dialogo y reconciliacion.

La oposicion parlamentaria a Chavez no demuestra signos de haber aprendido nada del fallido golpe y se enfila, a todo vapor, con llamados para pedir su renuncia, con acusaciones de prevaricacion (con basamento en la inestabilidad mental, no por haber quebrantado alguna ley) y se esfuerza por convocar a un referendum para acortar el periodo presidencial. Acerca de esto ultimo, de acuerdo con lo previsto en la constitucion, el periodo oficial de permanencia en el poder de Chavez es de seis anos y se prolongaria hasta el 2006. No obstante, una nueva eleccion puede ser convocada en el cuarto ano de su ejercicio legal. Ademas, la constitucion permite la puesta en practica de los referenda populares. Esto es lo que la oposicion planea organizar, aunque tal referendum solo pueda ser de orden consultivo, de acuerdo a la duracion legal del periodo oficial de Chavez. A menos que se cambie lo dispuesto en la constitucion.

En una tentativa por apaciguar a la oposicion extraparlamentaria, especialmente al sector empresarial, Chavez, recientemente, designo a un equipo economico, mas orientado hacia la economia de mercado, con el proposito de incorporarlo a su gabinete. Uno de los integrantes de dicho equipo hasta obtuvo su doctorado en economia en la Universidad de Chicago. Aunque lo que mas preocupa al sector empresarial son las leyes recientemente aprobadas relacionadas con la reforma agraria, la banca, los ingresos petroleros y las microfinanzas, entre otras cosas.

Tal vez, el mas importante de ellos, para el proyecto politico de Chavez y de sus seguidores, es la reforma de la ley de tierras, la cual se supone que redistribuye lotes de terrenos ociosos en las manos de quienes no los poseen. Los legisladores que forman parte de la coalicion han declarado que ellos estan dispuestos a revisar estas leyes y permitir el aporte de la oposicion.

Aunque parece dudoso que sean realmente estos asuntos, mas bien tecnicos, incluyendo la reciente diatriba acerca de la gerencia de la compania petrolera estatal, lo que movilizo a mas de 250.000 ciudadanos caraquenos a marchar en oposicion a Chavez el dia 11 de abril.

En lugar de ello, la creciente impopularidad de Chavez entre la clase media, probablemente, tenga mas que ver con el deterioro de la situacion economica, la cobertura unilateral, por parte de los medios, de la accion del gobierno y los resentimientos clasistas hacia un presidente orgulloso de sus raices indigenas, quien se expresa como un miembro de la clase baja y que menosprecia a la clase alta.

Tras cuatro semanas del fallido golpe, las divisiones dentro de la sociedad venezolana se han hecho mas notorias que nunca. El golpe ha radicalizado a muchos de los seguidores de Chavez que viven en los "barrios" –los vecindarios pobres de Venezuela. Muchas personas de la clase baja mantenian ciertas dudas con respecto a Chavez antes del golpe, sobretodo, debido a que estos creyeron en la campana mediatica en contra de Chavez. Aunque, en este momento, despues del golpe, muchos escepticos se han convertido en partidarios de Chavez y muchos de sus antiguos seguidores han radicalizado sus posiciones. Por otro lado, la oposicion intransigente de Chavez que todavia, sin duda alguna, esta tratando de encontrar la manera de organizar otro golpe, pareciera no comprender que cualquier derrota anti-constitucional de Chavez significaria una guerra civil. Los saqueos, perpetrados los dias 12 y 13 de abril, inmediatamente despues del golpe, fueron un indicador de la ira contenida que la clase baja siente por aquellos quienes se oponen a "su" presidente.

La Economia

Pareceria, sin embargo, que la oposicion se esta impacientando. Donde el golpe fallo, la presion economica domestica e internacional podria, todavia, resultar exitosa de una manera mas sutil y profunda. Es decir, la fuga masiva de capitales, que ha acontecido, mas o menos continuamente, desde que Chavez llego al poder, pero se ha intensificado en los meses pasados y, especialmente, a raiz del golpe. Esto esta haciendo estragos en la economia . Entre cosas, la fuga de capitales ha conducido a la devaluacion de la moneda local y debido a que Venezuela importa cerca del 80% de sus bienes, ello significa que los bienes importados se han hecho mas y mas costosos. En otras palabras, la inflacion se ha convertido en un grave problema. Desde enero del 2002, el gobierno ha tratado de ahuyentar este tipo de inflacion mediante el uso de las reservas en dolares para comprar el Bolivar, la moneda nacional. No obstante, la fuga de capitales se intensifico, luego del paro general liderado por el sector empresarial el 10 de diciembre pasado. El gobierno tuvo que abandonar esta estrategia porque las reservas estaban mermando demasiado rapido. La inflacion se disparo al mes siguiente, alcanzando casi 9% para el periodo entre enero y abril del 2002. En el 2001, habia estado en 12%.

La fuga de capitales, la inflacion y una incertidumbre economica general han contribuido, por supuesto, a la falta de inversiones y a un leve incremento del desempleo (de 14.2%, en febrero de 2001, a 15% en febrero del 2002). Otra consecuencia de la fuga de capitales y de la inflacion es la relativamente repentina aparicion de un gran deficit fiscal gubernamental que se remonta a tanto como 8 billones de dolares para el 2002. La caida en los precios del petroleo, a finales de marzo, contribuyo significativamente a dicho deficit. Dado que el gobierno le debe al sector publico deudas que se remonta a los anos del periodo pre-Chavez, parece que el gobierno se encuentra casi en bancarrota en los actuales momentos.

La oposicion argumenta que la terrible situacion economica implica que el gobierno debe recurrir al Fondo Monetario Internacional para financiar el deficit. No obstante, como lo sabe la mayoria de los observadores del FMI y del gobierno de Chavez; acudir al FMI, entonces, significaria someterse a las condiciones del credito del neoliberal FMI, tales como: liberalizar al comercio (mas especificamente: quebrantar las cuotas de la OPEP); recortar el gasto social destinado a la educacion, a la salud, y los servicios en pro de los pobres (no mas micro- creditos); la privatizacion (del sector petrolero); garantizar la santidad de la propiedad privada (sin la redistribucion de la tierra y sin titulo para las casas de los barrios).

Chavez detestara el tener que pedir ayuda al FMI. Continuamente, este ha protestado airadamente en contra del "neoliberalismo salvaje" es dudable que se de por vencido con relacion a esto. Hasta ahora, el ha podido evitar el recurrir al FMI porque en Venezuela posee reservas estimadas en billones de dolares, lo que se podria utilizar par financiar el deficit, en vez de buscar un financiamiento externo. El problema de utilizar las reservas es el dejar a Venezuela a merced de los especuladores con moneda internacional y el de la fuga de capitales debido a que no se contaria mas con las reservas monetarias necesarias para luchar contra estos. La principal esperanza de Chavez, a estas alturas, la constituye el precio del petroleo y que este mantenga su valor, relativamente alto, de modo que el deficit y el descenso en las reservas monetarias puedan ser revertidos con relativa prontitud.

Implicaciones para el futuro de Venezuela

Basandonos en lo que esta pasando en Venezuela actualmente y lo que ha acontecido en Nicaragua, Chile y Cuba, pareciera que cualquier movimiento politico que trate de utilizar el Estado como un medio para redistribuir la riqueza de un pais, sera desafiado en, por lo menos, tres frentes: La politica internacional ( principalmente, la de los Estados Unidos), la economia domestica y el frente economico internacional (el frente domestico politico, conquistado por via electoral, en el caso de Venezuela y Chile y, por via insurreccional, en el caso de Cuba y Nicaragua) . Mientras, es posible para la fuerzas progresistas ganar un poder significativo en la politica nacional (el proximo simbolo de esperanza lo constituye Brasil). Aunque, dichas fuerzas todavia deben solventar el problema de como ocuparse de los otros tres frentes. Chavez, primordialmente, los ha enfrentado por la via de la confrontacion. Aunque este enfoque se hace inviable ahora, a la luz de los paros empresariales, el subsiguiente intento de golpe de Estado y la decreciente condicion economica del pais. Una incondicional fuerza politica nacional, a la que Chavez mantiene en guardia, no es suficiente para luchar en contra de la politica internacional (EEUU) y en contra de la oposicion economica domestica e internacional.

Claramente, Chavez necesita mantener su enfoque y no abandonar sus principios y su programa, asi como ya lo hiciera su antecesor, Rafael Caldera. Una mejor estrategia podria ser aprendida de la experiencia de los gobiernos de Porto Alegre, en Brasil y la de las municipalidades controladas por el FLMN en El Salvador, para mencionar solo dos ejemplos positivos, entre muchos otros que estan surgiendo en el mundo. En estos lugares se esta cultivando una verdadera cultura para la democracia y la participacion de las bases.

A menudo, Chavez ha declarado su apoyo a la democracia participativa y ha abierto avenidas para dicha participacion, a traves de la nueva constitucion de Venezuela. No obstante, su gobierno no posee una cultura participativa, lo cual podria afectar a las nuevas estructura que el ha creado. Parte del problema es que la mayoria de los lideres de base estan ahora en el poder politico, lo que deja un vacio en el liderazgo progresista de las bases. Chavez trato de insuflar vida a las bases, a traves de los "Circulos Bolivarianos", pero este enfoque fracaso debido a la estigmatizacion de estos como "violentos" y a la ausencia de liderazgo.

Los ejemplos de los lugares donde existe una verdadera democracia de bases han demostrado que estos lugares se las arreglan para crear desarrollo y estandares de vida decentes para la gente pobre, precisamente porque estos han logrado hacerse mas auto-dependientes y menos dependientes de la inversion y del financiamiento extranjero. Esto no quiere decir que si Chavez adopta este enfoque de bases, todos sus problemas seran resueltos. Mas bien, lo que esto significa es que dicho enfoque podria ser mas compatible con las fuerzas aglutinadas en contra de su movimiento, que la confrontacion absoluta. Mientras, se ocupa de ubicar su movimiento en una mejor posicion para, verdaderamente, lograr las metas trazadas en pro del fortalecimiento de los pobres.