Tomado de:

Versión traducida al español por el Equipo Nizkor

Hinchey Report

SUBJECT: CIA Activities in Chile
September 18, 2000

Summary of Sources/Methodology

Summary of Response to Questions


Overview of Covert Actions.
Support for Coup in 1970
Awareness of Coup Plotting in 1973
Knowledge of Human Rights Violations
Liaison with Chilean Security Services
Propaganda in Support of Pinochet Regime
Knowledge of "Operation Condor."
Internal Qualms
Historical Context


The "Assassination" of President Salvador Allende

The Schneider Assassination
Early Allende Presidency
US Business Involvement

Accession of General Augusto Pinochet to the Presidency

Violations of Human Rights Committed by Officers or Covert Agents and Employees of the CIA

Relationship with Contreras
Intelligence Reporting
Death/Disappearance of US Citizens

Summary of Sources/Methodology

To respond to Section 311 of the Intelligence Authorization Act for Fiscal Year 2000 (referred to hereafter as the Hinchey Amendment), the Intelligence Community (IC), led by the National Intelligence Council, reviewed relevant CIA records of the period predominantly from recent document searches; studied extensive Congressional reports regarding US activities in Chile in the 1960s and 1970s; read the memoirs of key figures, including Richard Nixon and Henry Kissinger; reviewed CIA's oral history collection at the Center for the Study of Intelligence; and consulted with retired intelligence officers who were directly involved.

This broad information base has given us high confidence in our responses to the three questions, which are answered directly below.  The body of the report, however, provides much greater detail in an effort to tell the story of CIA involvement and put the answers into their proper historical context.  The Select Committee to Study Governmental Operations with Respect to Intelligence Activities-the Church Committee-conducted in 1975 a thorough document review and interviews, and produced a report that still stands as a comprehensive analysis of CIA actions in Chile during the period from 1963 to 1973.

CIA's response to the Hinchey amendment should be viewed as a good-faith effort to respond in an unclassified format to the three questions, not as a definitive history of US activities in Chile over the past 30 years.

Summary of Response to Questions

  1. Q. All activities of officers, covert agents, and employees of all elements of the Intelligence Community   with respect to the assassination of President Salvador Allende in September 1973.

    A. We find no information-nor did the Church Committee-that CIA or the Intelligence Community was involved in the death of Chilean President Salvador Allende.  He is believed to have committed suicide as the coup leaders closed in on him.  The major CIA effort against Allende came earlier in 1970 in the failed attempt to block his election and accession to the Presidency.  Nonetheless, the US Administration's long-standing hostility to Allende and its past encouragement of a military coup against him were well known among Chilean coup plotters who eventually took action on their own to oust him.

  2. Q. All activities of officers, covert agents, and employees of all elements of the Intelligence Community with respect to the accession of General Augusto Pinochet to the Presidency of the Republic of Chile.

    A. CIA actively supported the military Junta after the overthrow of Allende but did not assist Pinochet to assume the Presidency.  In fact, many CIA officers shared broader US reservations about Pinochet's single-minded pursuit of power.

  3. Q. All activities of officers, covert agents, and employees of all elements of the Intelligence Community with respect to violations of human rights committed by officers or agents of former President Pinochet.

    A. Many of Pinochet's officers were involved in systematic and widespread human rights abuses following Allende's ouster.  Some of these were contacts or agents of the CIA or US military.  The IC followed then-current guidance for reporting such abuses and admonished its Chilean agents against such behavior.  Today's much stricter reporting standards were not in force and, if they were, we suspect many agents would have been dropped.
Discussion In the 1960s and the early 1970s, as part of the US Government policy to try to influence events in Chile, the CIA undertook specific covert action projects in Chile.  Those hereby acknowledged are described below.  The overwhelming objective-firmly rooted in the policy of the period-was to discredit Marxist-leaning political leaders, especially Dr. Salvador Allende, and to strengthen and encourage their civilian and military opponents to prevent them from assuming power.

Overview of Covert Actions.  At the direction of the White House and interagency policy coordination committees, CIA undertook the covert activities described below.  There were sustained propaganda efforts, including financial support for major news media, against Allende and other Marxists. Political action projects supported selected parties before and after the 1964 elections and after Allende's 1970 election.

Support for Coup in 1970.  Under "Track II" of the strategy, CIA sought to instigate a coup to prevent Allende from taking office after he won a plurality in the 4 September election and before, as Constitutionally required because he did not win an absolute majority, the Chilean Congress reaffirmed his victory.  CIA was working with three different groups of plotters.  All three groups made it clear that any coup would require the kidnapping of Army Commander Rene Schneider, who felt deeply that the Constitution required that the Army allow Allende to assume power.  CIA agreed with that assessment.  Although CIA provided weapons to one of the groups, we have found no information that the plotters' or CIA's intention was for the general to be killed.  Contact with one group of plotters was dropped early on because of its extremist tendencies.  CIA provided tear gas, submachine-guns and ammunition to the second group.  The third group attempted to kidnap Schneider, mortally wounding him in the attack.  CIA had previously encouraged this group to launch a coup but withdrew support four days before the attack because, in CIA's assessment, the group could not carry it out successfully.

Awareness of Coup Plotting in 1973.  Although CIA did not instigate the coup that ended Allende's government on 11 September 1973, it was aware of coup-plotting by the military, had ongoing intelligence collection relationships with some plotters, and-because CIA did not discourage the takeover and had sought to instigate a coup in 1970-probably appeared to condone it.  There was no way that anyone, including CIA, could have known that Allende would refuse the putchists' offer of safe passage out of the country and that instead-with La Moneda Palace under bombardment from tanks and airplanes and in flames-would take his own life.

Knowledge of Human Rights Violations.  CIA officers were aware of and reported to analysts and policymakers in 1973 that General Pinochet and the forces that overthrew the Allende Government were conducting a severe campaign against leftists and perceived political enemies in the early months after the coup.  Activities of some security services portended a long-term effort to suppress opponents.  In January 1974, CIA officers and assets were tasked to report on human rights violations by the Chilean government.

Liaison with Chilean Security Services.  The CIA had liaison relationships in Chile with the primary purpose of securing assistance in gathering intelligence on external targets.  The CIA offered these services assistance in internal organization and training to combat subversion and terrorism from abroad, not in combating internal opponents of the government.  The CIA also used these relationships to admonish these services concerning human rights abuses in Chile.  The policy community and CIA recognized that the relationships opened the CIA to possible identification with the liaison services' internal operations involving human rights abuses but determined that the contact was necessary for CIA's mission.

Propaganda in Support of Pinochet Regime.  After the coup in September 1973, CIA suspended new covert action funding but continued some ongoing propaganda projects, including support for news media committed to creating a positive image for the military Junta.  Chilean individuals who had collaborated with the CIA but were not acting at CIA direction assisted in the preparation of the "White Book," a document intended to justify overthrowing Allende.  It contained an allegation that leftists had a secret "Plan Z" to murder the high command in the months before the coup, which CIA believed was probably disinformation by the Junta.

Knowledge of "Operation Condor."  Within a year after the coup, the CIA and other US Government agencies were aware of bilateral cooperation among regional intelligence services to track the activities of and, in at least a few cases, kill political opponents.  This was the precursor to Operation Condor, an intelligence-sharing arrangement among Chile, Argentina, Brazil, Paraguay and Uruguay established in 1975. 

Internal Qualms

Some CIA officers expressed reservations about certain activities during this period.  The Intelligence Community's analytic assessment of the prospects for a coup in 1970, for example, was that "military action is impossible" because the Army was too deeply committed to the Constitution and unwilling to oust the civilian government.  The DCI stated that the Agency was being asked to do the impossible.  A senior CIA officer said the idea of undermining an Allende victory was "unrealistic."  National Intelligence Estimates produced between 1969 and 1973 reflected declining confidence over time that Allende would be able to subvert Chile's constitutional order.  In addition, in the period preceding the successful coup against Allende, CIA officers were concerned about the blurring of lines between monitoring coup-plotting-collecting intelligence on such activities but not directing or influencing them-and supporting a coup at least implicitly.

Historical Context

The historical backdrop sheds important light on the policies, practices, and perceived urgency prevalent at that time.  The Cuban revolution and emergence of Communist parties in Latin America had brought the Cold War to the Western Hemisphere.  Thousands of Chilean military officers came to the United States for training, which included presentations on the impact of global communism on their own country.  After Allende won a plurality in the Presidential election on 4 September 1970, the consensus at the highest levels of the US Government was that an Allende Presidency would seriously hurt US national interests.

Efforts by the United States to support anti-Communist forces in Chile date back to the late 1950s and reflect the rivalry between the United States and the Soviet Union for influence throughout the Third World.  The growing strength of the Chilean left, along with continuing fragmentation by conservative and moderate political forces, became increasing concerns through the 1960 .70s to the United States, which wanted to avoid the emergence of "another Cuba" in the Western Hemisphere. 

According to the Church Committee report, in their meeting with CIA Director Richard Helms and Attorney General John Mitchell on 15 September 1970 President Nixon and his National Security Advisor, Henry Kissinger, directed the CIA to prevent Allende from taking power.  They were "not concerned [about the] risks involved," according to Helms' notes.  In addition to political action, Nixon and Kissinger, according to Helms's notes, ordered steps to "make the economy scream."

These Cold War attitudes persisted into the Pinochet era.  After Pinochet came to power, senior policymakers appeared reluctant to criticize human rights violations, taking to task US diplomats urging greater attention to the problem.  US military assistance and sales grew significantly during the years of greatest human rights abuses.  According to a previously released Memorandum of Conversation, Kissinger in June 1976 indicated to Pinochet that the US Government was sympathetic to his regime, although Kissinger advised some progress on human rights in order to improve Chile's image in the US Congress.


The "Assassination" of President Salvador Allende

In 1962 the CIA received authority to carry out covert action projects in support of the Chilean Radical Party and the Christian Democratic Party (PDC).  These programs were designed primarily to assist the parties in attracting larger followings, improve their organization and effectiveness, and influence their political orientation to support US objectives in the region.  A secondary purpose of these programs was to support efforts to split the Socialist Party.  At the request of the US Ambassador in Chile, with the support of the Department of State, in 1963 the 5412 Group approved a one-time payment to the Democratic Front.  Propaganda efforts to support public media consisted primarily of funding and guidance to recruited assets within selected Chilean radio stations and newspapers. 

In preparation for the 1964 elections, a political action campaign was approved on 2 April 1964 by the 303 Committee.  The goal of the campaign was to prevent Dr. Salvador Allende, the leftist candidate for President, from winning.  Eduardo Frei of the Christian Democratic Party was the principal beneficiary of these efforts.  The campaign built on the covert action previously approved in 1962, adding an element of support for a militant women's group.  In the same timeframe, the CIA was tasked to support continued unilateral placements of propaganda in the mass media to influence public opinion against leftist parties and candidates.  By the time of the election, the 303 Committee had approved a total of $3 million to keep Allende from winning.  Frei's victory on 4 September 1964 was a milestone in the CIA's Chilean election effort.

On 5 February 1965, the 303 Committee approved a new covert action campaign intended to support selected candidates for Congressional elections on 7 March.  This campaign-drafted and carried out in cooperation with the US Ambassador in Chile-authorized the CIA, working through its established infrastructure, to support selected candidates for Congress.  The operation was considered a success and was terminated on 30 June.  In 1965-66, previous propaganda efforts were merged, and the CIA established a covert action project to support the placement of propaganda in Chilean mass media.  This project was to influence public opinion against leftist parties and candidates.  The scope of CIA's propaganda activities in Chile was further expanded in 1967, to promote "anti-Communist" themes, specifically against the Soviet Bloc presence in the country.

Nonetheless, the Chilean left made political gains during the Frei Administration.  As a result, CIA was given approval in 1968-69 to undertake additional propaganda operations intended to influence Chilean mass media.  This included establishing a propaganda workshop and other mechanisms for press placements.  Propaganda topics included the threat posed by the Soviet Bloc to Chile's democratic tradition, the danger local leftist fronts posed to the country, and promoting pro-democratic leadership in Chile.  In July 1968, the 303 Committee approved a modest covert action program, proposed by the US Ambassador, to influence the composition of the Chilean Congress by supporting moderate candidates in the March 1969 Congressional elections.  While the results were considered an operational success, both the far right and far left gained seats, and the Chilean political scene was further polarized.  Frei and his moderate PDC candidates were the losers.  This CIA program was terminated at the conclusion of the Congressional elections.

As the 1970 Presidential election drew near, Allende emerged as a leading candidate; various leftist parties continued to strengthen the Popular Unity (UP) coalition.  The Station used some of the covert actions mentioned above to carry out a variety of political action and propaganda operations aimed at discrediting the left.  The 40 Committee told the CIA to confine itself to attacking the UP coalition and not support any particular Presidential candidate.  The objective was to divide the left and create conditions for a non-Marxist candidate to win the election.  On 27 June 1970 the Station was directed to focus the "spoiling operation" more directly against Allende's candidacy.  The plan was to alert the Chilean people to the dangers of a Marxist regime under Allende.

In spite of increased funding as directed by the 40 Committee, by August 1970 it was clear that the spoiling operation was not succeeding and that Allende and the UP had garnered such support that Allende was clearly the leading candidate.  High-level concern in the Nixon Administration resulted in development of a more aggressive covert action initiative.  This initiative considered both political action (Track I) and a military coup (Track II) to prevent an Allende presidency.  Both Track I and Track II initiatives ran simultaneously until Congress elected Allende on 24 October.

The political action program under consideration called for the Embassy and Station to influence the Chilean Congress as it took up the matter.  This involved encouraging Congress to vote for Alessandri for President in spite of the fact Allende received a slightly higher popular vote.  (Allende won 36.3 percent of the vote on 4 September-a plurality, not the majority required by the Constitution to avoid Congressional reaffirmation of the victory.)  The Station and the Embassy, working through intermediaries, urged Frei to use his influence with Congress to convince non-leftist forces to vote for Alessandri.  The scenario was to have Congress elect Alessandri as President; he would then resign, thereby allowing Frei to run as a candidate against Allende in a new election.

The Track II initiative called upon CIA to plan for the possibility of arranging Chilean military intervention.  On 9 September the Station received guidance from Headquarters directing it to establish direct contact with Chilean military officers to evaluate the possibilities of stimulating a military coup if a decision were to be made to do so.

On 15 September President Nixon informed the DCI that an Allende regime in Chile would not be acceptable to the United States.  He instructed the CIA to prevent Allende from coming to power or unseat him and authorized $10 million for this purpose.  The President specifically directed that this action be carried out by the CIA without advising the Departments of State or Defense or the U.S. Ambassador in Chile.  In response to Nixon's direction, CIA took a variety of actions, including making overtures to the military of a foreign government to request its insights, forwarding worldwide propaganda information for placement in local media, initiating efforts to promote public opposition to Allende among leading newspapers such as El Mercurio, and contacting a Catholic layman who was in touch with Church leaders in Chile to influence their attitudes toward Allende.  Station officers increased contacts with Chilean military officers.  Frei was also encouraged to use his influence with the military and encourage officers to consider forming a new government before Congress elected Allende President.  By late September it was clear that Frei was unlikely to act in this manner.

Track II planning was intensified once it became clear that Frei would not act.  Between 5-20 October the Station orchestrated numerous contacts with key Chilean military and Carabinero (national police) officers to convince them to carry out a coup.  The U.S. Embassy's Army Attaché was placed under operational control of the CIA Station and relayed similar messages to his military contacts.  Four CIA officers were dispatched under non-official cover to meet with the most sensitive of these Chilean military officers, who were actively involved in coup plotting. 

The Track II initiative failed, however, after the assassination of Army Commander-in-Chief Schneider, whose death provoked a strong reaction in Chile.

The Schneider Assassination

The US Government and the CIA were aware of and agreed with Chilean officers' assessment that that the abduction of General Rene Schneider, the Chilean Army's Commander in September 1970, was an essential step in any coup plan.  We have found no information, however, that the coup plotters' or CIA's intention was that the general be killed in any abduction effort.  Schneider was a strong supporter of the Chilean Constitution and a major stumbling block for military officers seeking to carry out a coup to prevent Allende from being inaugurated. 

Retired Army General Roberto Viaux was a major coup plotter with support from non-commissioned and junior officers; he also headed several right-wing civilian groups.  After CIA was directed to explore prospects for a coup to prevent Allende from taking office, a CIA officer established contact with Viaux on 9 October 1970.  A second meeting with Viaux resulted in the Station forwarding a request to Washington from Viaux for weapons, tear gas and other supplies as well as a life insurance policy for himself.  In reviewing Viaux's proposal, CIA Headquarters determined that his group had no chance of carrying off a successful coup.  Headquarters advised the Station, and during meetings on 17 .18 October a CIA officer told a member of the Viaux group, that CIA would not entertain their request for support.  The officer warned them that any coup action on their part would be premature.  The Viaux representative said the coup was planned for 21-22 October, and the first step would be to kidnap General Schneider.  The Station doubted the plan because CIA had no corroborative intelligence and Viaux's group had a record of false starts.

On 22 October the Viaux group, acting independently of the CIA at that time, carried out an attempted abduction against General Schneider that resulted in his death.  Schneider's death shocked the armed forces and civilian proponents of a coup, and plans for military action were shelved.

In addition to Viaux, CIA had established contact with other coup-plotters, including General Camilo Valenzuela.  Valenzuela's group was well known by the Station and was judged to have the capability to carry out a successful coup.  CIA provided this group-which also saw the abduction of General Schneider as essential to any coup-three submachine guns, ammunition, and 8 to 10 tear gas grenades on 22 October.  (These weapons were later returned unused to the Station.)  Valenzuela's representative insisted his group had nothing to do with Schneider's killing and that Viaux acted on his own.

In November 1970 a member of the Viaux group who avoided capture recontacted the Agency and requested financial assistance on behalf of the group.  Although the Agency had no obligation to the group because it acted on its own, in an effort to keep the prior contact secret, maintain the good will of the group, and for humanitarian reasons, $35,000 was passed.

Early Allende Presidency

The Congress approved Allende's election victory by a wide margin-153 to 35-on 24 October. In the wake of Allende's inauguration on 3 November 1970, the US Government's long-term objective was to keep the opposition active in the hope that it could defeat Allende in the 1976 election.  The CIA's role in Chile was primarily to provide funds and influence opposition political parties.  In 1971, a new covert action was approved to renew support to the PDC.  In 1972, a new covert action project was authorized to provide support to the National Party and the Democratic Radical Party.  CIA's continuing financial support to the propaganda mechanisms described above was intended to continue media placements in support of opposition parties and against the Allende regime.  The CIA was instructed to put the US Government in a position to take future advantage of either a political or military solution to the Chilean dilemma, depending on how developments unfolded.

The CIA continued to collect intelligence on Chilean military officers actively opposed to the Allende government, but no effort was made to assist them in any way.  Some CIA assets and contacts were in direct contact with coup plotters; CIA guidance was that the purpose of these contacts was only to collect intelligence.  As coup rumors and planning escalated by the end of 1972, CIA exercised extreme care in all dealings with Chilean military officers and continued to monitor their activities but under no circumstances attempted to influence them.  By October 1972 the consensus within the US government was that the military intended to launch a coup at some point, that it did not need US support for a successful coup, and that US intervention or assistance in a coup should be avoided. 

On 21 August 1973 the 40 Committee approved a $1 million supplemental budget to increase support for opposition political parties, bringing the total amount of covert funding spent during the Allende period to approximately $6.5 million.  In late August the Station requested authorization to provide maximum support for the opposition's efforts to encourage the entrance of the Chilean military into the Allende cabinet.  The resignation of Army Commander General Carlos Prats (whose actions were strongly constitutionalist) and his replacement by General Augusto Pinochet (not a coup plotter, but apparently willing to concede to a coup) appeared to further unify the Armed Forces and strengthened the institution as a political pressure group.  The UP Government appeared to fear a possible military coup and was unsure how to react to such a development. 

The Station realized that the opposition's objectives had evolved to a point inconsistent with current US policy and sought authorization from Washington to support such an aggressive approach.  Although the US Ambassador in Chile agreed with the need for Washington to evaluate its current policy, he did not concur in the Station's proposal, fearing that it could lead to a de facto US commitment to a coup.  In response, CIA Headquarters reaffirmed to the Station that there was to be no involvement with the military in any covert action initiative; there was no support for instigating a military coup.

On 10 September 1973-the day before the coup that ended the Allende Government-a Chilean military officer reported to a CIA officer that a coup was being planned and asked for US Government assistance.  He was told that the US Government would not provide any assistance because this was strictly an internal Chilean matter.  The Station officer also told him that his request would be forwarded to Washington.  CIA learned of the exact date of the coup shortly before it took place.  During the attack on the Presidential Palace and its immediate aftermath, the Station's activities were limited to providing intelligence and situation reports.

Allende's death occurred after the President refused an offer from the military to take him and his family out of the country.  Available evidence indicates that President Allende committed suicide as putchist troops entered his offices.  A credible source on Allende's death was Dr. Patricio Guijon, a physician who served on the President's medical staff.  Guijon was in the Presidential Palace, La Moneda, with Allende during the assault and claimed that he witnessed Allende shoot himself with a rifle.  The Chilean National Commission on Truth and Reconciliation in 1991 also concluded that Allende took his own life.  There is no information to indicate that the CIA was involved in Allende's death.

US Business Involvement

As early as the 1964 Chilean Presidential election, American businessmen with interests in Chile had offered to provide the CIA with funds to prevent Allende from being elected.  All of these early offers were rejected.

In early 1970 a Station officer was contacted by a United States businessman employed by International Telephone and Telegraph (ITT) urging the US government to provide financial support to one of Allende's opponents, Jorge Alessandri.  The Station provided the businessman the name of an individual who could securely funnel ITT funds to Alessandri. 

Several months later another ITT representative approached the CIA in Washington to probe whether CIA would accept funds from his company and channel them to the Alessandri campaign.  He was told that CIA could not receive and transfer funds to Alessandri on behalf of a private firm.  The CIA also told him that, although the US Government was most anxious about a possible Allende victory, it was not supporting any specific candidate in the election.  As occurred several months earlier, however, the Station provided this businessman advice on how to funnel ITT funds securely to Alessandri. 

After Allende's election and before his inauguration, the CIA, under 40 Committee direction, made an effort-in coordination with the Embassy in Santiago-to encourage Chilean businesses to carry out a program of economic disruption.

Accession of General Augusto Pinochet to the Presidency

Chile's new military Junta-Army General Augusto Pinochet, Air Force General Gustavo Leigh, Navy Admiral Jose Merino, and Carabinero Chief General Caesar Mendoza-was sworn in on the evening of 11 September 1973.  The next day, the four drafted an official document constituting the Junta as Chile's supreme power.  Pinochet was designated as its first President, and the four verbally agreed to rotate the office.  Shortly after, the Junta established an advisory committee, which Pinochet was successful in staffing with Army officers loyal to himself.  One of their first recommendations was to discard the idea of a rotating Presidency, arguing it would create too many administrative problems and lead to confusion. 

In March 1974, on the six-month anniversary of the Junta's establishment, Pinochet verbally attacked the Christian Democratic Party and stated that there was no set timetable for the return to civilian rule.  On 18 December 1974 Pinochet was declared Supreme Leader of the nation.   

During this period, CIA, in coordination with the Department of State, determined that no new or expanded covert action activities were to be carried out until the 40 Committee provided new authorization.  Although covert action spending was authorized for previously obligated expenditures and commitments in programs described above, no new initiatives were authorized.  By June 1974 CIA covert action plans for Chile had been officially terminated, and payments ceased.

Although some of these residual propaganda operations may have benefited Pinochet and the putchists indirectly, officers of the CIA and the Intelligence Community were not involved in facilitating Pinochet's accession to President nor the consolidation of his power as Supreme Leader.  For most of the period, CIA had no covert action authority for Chile.  While the CIA had liaison relationships with various security services over the years, there is no indication that any service asked for, or that the CIA offered, any assistance to promote Pinochet to the Presidency. 

Violations of Human Rights Committed by Officers or Covert Agents and Employees of the CIA

In January 1974 CIA issued a directive to all CIA staff to collect clandestine information on torture in Chile; this message directed CIA staff to work through all available agents and channels of influence to induce the Chilean Government to modify repressive measures, particularly to eliminate torture.  CIA actively used its contacts, especially with members of services notorious for human rights abuses, to emphasize that human rights abuses were detrimental to the government's credibility within their own country, damaging to their international reputation, and unacceptable to the US Government.  In some cases, such contacts enabled the CIA to obtain intelligence on human rights abuses that would not have otherwise been available. 

Given the wide variety and nature of CIA contacts in Chile, the issue of human rights was handled in various ways over the years.  Some examples:

Relationship with Contreras

During a period between 1974 and 1977, CIA maintained contact with Manuel Contreras Sepulveda, who later became notorious for his involvement in human rights abuses.  The US Government policy community approved CIA's contact with Contreras, given his position as chief of the primary intelligence organization in Chile, as necessary to accomplish the CIA's mission, in spite of concerns that this relationship might lay the CIA open to charges of aiding internal political repression.  From the start, the CIA made it clear to Contreras was that it would not support any of his activities or activities of his service which might be construed as "internal political repression."  In its contacts with Contreras, the CIA urged him to adhere to a 17 January 1974 circular, issued by the Chilean Ministry of Defense, spelling out guidelines for handling prisoners in a manner consistent with the 1949 Geneva Convention.

The relationship, while correct, was not cordial and smooth, particularly as evidence of Contreras' role in human rights abuses emerged.  In December 1974, the CIA concluded that Contreras was not going to improve his human rights performance.  However, Contreras' assistance in the first quarter of 1975 in gaining the release of some PDC members who had been arrested and mistreated by another Chilean security service offered small hope that he would use his influence to end abuses.  In retrospect, however, Contreras' role in this effort probably reflected interservice rivalry and Contreras' personal efforts to control the entire Chilean intelligence apparatus.

By April 1975, intelligence reporting showed that Contreras was the principal obstacle to a reasonable human rights policy within the Junta, but an interagency committee directed the CIA to continue its relationship with Contreras.  The US Ambassador to Chile urged Deputy Director of Central Intelligence Walters to receive Contreras in Washington in the interest of maintaining good relations with Pinochet.  In August 1975, with interagency approval, this meeting took place.

In May and June 1975, elements within the CIA recommended establishing a paid relationship with Contreras to obtain intelligence based on his unique position and access to Pinochet.  This proposal was overruled, citing the US Government policy on clandestine relations with the head of an intelligence service notorious for human rights abuses.  However, given miscommunications in the timing of this exchange, a one-time payment was given to Contreras.

In addition to information concerning external threats, CIA sought from Contreras information regarding evidence that emerged in 1975 of a formal Southern Cone cooperative intelligence effort-"Operation Condor"-building on informal cooperation in tracking and, in at least a few cases, killing political opponents.  By October 1976 there was sufficient information that the CIA decided to approach Contreras on the matter.  Contreras confirmed Condor's existence as an intelligence-sharing network but denied that it had a role in extra-judicial killings.

Former Allende cabinet member and Ambassador to Washington Orlando Letelier and his American assistant, Ronni Moffit, were killed in a carbombing in Washington on 21 September, 1976.  Almost immediately after the assassination, rumors began circulating that the Chilean government was responsible.  CIA's first intelligence report containing this allegation was dated 6 October 1976.  During October 1976, the Department of Justice and the CIA worked out how the CIA would support the foreign intelligence (FI) aspects of the legal investigation.  At that time, Contreras' possible role in the Letelier assassination became an issue.

By the end of 1976, contacts with Contreras were very infrequent.  During 1977, CIA met with Contreras about half a dozen times; three of those contacts were to request information on the Letelier assassination.  On 3 November 1977, Contreras was transferred to a function unrelated to intelligence so CIA severed all contact with him. 

Nonetheless, CIA intelligence reporting continued to follow Contreras' activities closely.  After a short struggle to retain power, Contreras resigned from the Army in 1978.  In the interim, CIA gathered specific, detailed intelligence reporting concerning Contreras' involvement in ordering the Letelier assassination.  While some of this material has been released, some remains classified and another portion has been withheld at the request of the Department of Justice, which continues to pursue the investigation.

Intelligence Reporting

Throughout the post-coup period, the CIA collected and disseminated to the intelligence and policy communities extensive reporting concerning human rights issues in Chile.  Some of this information came from contacts with mixed reputations.  The intelligence included a wide variety of information, including:

In the days and months immediately following the 1973 coup, the CIA provided extensive reporting on what the government characterized as activities necessary to restore order.  There were widely varying reports on the numbers of persons killed and arrested.  CIA reporting confirmed that the military was deliberately not disclosing accurate figures and detailed the differing opinions within the military Junta regarding whether to summarily execute extremists and subversives or allow them trials and sentencing.  There was also extensive reporting on:

CIA also received information on "Plan Z"-purportedly drawn up by Allende's Popular Unity coalition in the late period of the Allende Government to assassinate important political and military persons opposed to its leftist agenda.  When allegations of the existence of "Plan Z" first surfaced, the CIA noted that it probably was disinformation manipulated by the Junta to improve its image and to provide justification for its activities.  Allegations that reports about "Plan Z" were part of a joint CIA-Chilean operation are inaccurate, although military officers with whom the CIA had contact prior to the 1973 coup were involved in the drafting the "White Book," in which allegations of "Plan Z" were a main feature.

The CIA first reported human rights abuses by the Junta on 15 September 1973, just days after the coup.  CIA reported that the Chilean security interrogation units were dealing with suspected opponents in an extremely rigorous manner.  A 22 September report noted that prisoners at the National Stadium were harshly treated in the first days after the coup.  On 28 September, CIA reported that 27 cadavers, some showing signs of torture and mutilation, had been recovered from the Mapocho River.  On 9 October, the CIA reported that Soviet non-diplomatic technicians in Chile had been repeatedly threatened and verbally abused; some of those later tried were beaten or injured.  On 25 October, CIA reported that General Sergio Arellano Stark had given instructions resulting in the summary execution of 21 political prisoners.  On 3 November, the CIA reported that, despite a government decree to end summary executions, 20 bodies were found shot in the San Carlos Canal.  On 12 November, the CIA reported concerns within the PDC about human rights abuses.  On 18 January 1974, CIA reported that Chilean politicians across the political spectrum were weighing the possibility of bringing the issue of government human rights abuses to the attention of the United Nations Commission on Human Rights.

It was apparent that the 17 January 1974 Chilean government circular prohibiting torture and providing instructions for the handling of prisoners was a public relations ruse.  CIA reporting indicated that the Chilean security forces did not, and probably would not, observe the stated policy.  Although the State Department and Embassy had the primary role in human rights reporting, the clandestine nature of Chilean security services' human rights practices required CIA collection efforts.  In late January 1974, the CIA directed that all appropriate CIA officers task their clandestine assets to report on torture in Chile.

Over the next 17 years, the CIA reported information available from its contacts concerning human rights abuses in Chile.  As the left later regained strength, intelligence reporting included the plans, intentions, capabilities and terrorist acts of the left.  During the transition from military to civilian rule, intelligence reporting followed the political issue of how human rights investigations and prosecutions would be handled.

A review of CIA's files has uncovered no evidence that CIA officers and employees were engaged in human rights abuses or in covering up any human rights abuses in Chile.

Death/Disappearance of US Citizens

Allegations of CIA complicity in the death of American citizen Charles Horman, Jr.-an expatriate who supported Allende and was murdered in the aftermath of the coup in 1973-are unfounded.  Similarly, CIA had no prior knowledge of the circumstances leading to the death in Chile of US citizen Frank Teruggi in 1973 or the disappearance of US citizen Boris Weisfeiler in 1985.

Nevertheless, some clandestine contacts of the CIA were involved in human rights abuses.  The CIA, at the direction of and with the full concurrence of senior US policymakers, maintained official contacts with various security services.  At the same time, the CIA maintained clandestine contacts with selected members of the Chilean military, intelligence and security forces, both to collect intelligence and carry out the covert actions described above.  There is no doubt that some CIA contacts were actively engaged in committing and covering up serious human rights abuses.

As a result of lessons learned in Chile, Central America and elsewhere, the CIA now carefully reviews all contacts for potential involvement in human rights abuses and makes a deliberate decision balancing the nature and severity of the human rights abuse against the potential intelligence value of continuing the relationship.  These standards, established in the mid-1990s, would likely have altered the amount of contact we had with perpetrators of human rights violators in Chile had they been in effect at that time.

Reporte Hinchey: Actividades de la CIA en Chile

18 de septiembre de 2000.

Resumen de las fuentes / metodología.

En respuesta a la Sección 311 de la Ley de Autorización en Materia de Inteligencia (Intelligence Authorization Act) para el Año Fiscal 2000 (de aquí en adelante "Enmienda Hinchey"), la Comunidad de Inteligencia (CI), dirigida por el Consejo Nacional de Inteligencia, revisó una serie de archivos relevantes de la CIA de ese período, básicamente a partir de recientes búsquedas documentales; estudió gran número de informes del Congreso concernientes a las actividades en Chile en los años 60 y 70; leyó las memorias de figuras clave, incluidas las de Richard Nixon y Henry Kissinger; revisó el archivo histórico oral de la CIA que se encuentra en el Centro de Estudios de Inteligencia; y, consultó con funcionarios de inteligencia en retiro que estuvieron directamente involucrados.

Esta amplia base de información otorga una gran fiabilidad a nuestras respuestas a las tres preguntas que se transcriben más abajo. Sin embargo, el cuerpo del informe ofrece un detalle mucho mayor en lo que constituye un esfuerzo para contar la historia de la intervención de la CIA y ubica las respuestas en su adecuado contexto histórico. La Comisión Electa para el Estudio de Operaciones Gubernamentales concernientes a Actividades de Inteligencia , la Comisión Church, llevó a cabo en 1975 una minuciosa revisión de documentación y entrevistas, elaborando un informe que constituye todavía un análisis comprensivo de las actividades de la CIA en Chile en el período comprendido entre 1963 y 1973.

La respuesta de la CIA a la Enmienda Hinchey ha de verse como un esfuerzo de buena fe de responder de forma no clasificada a las tres preguntas y no como la historia definitiva de las actividades de los Estados Unidos en Chile a lo largo de los 30 últimos años.


Resumen de las respuestas a las preguntas.

1. P. Todas las actividades de funcionarios, agentes y empleados de todos los elementos de la Comunidad de Inteligencia respecto del asesinato del Presidente Salvador Allende en septiembre de 1973.

R. No hallamos información alguna -tampoco lo hizo la Comisión Church- en el sentido de que la CIA o la Comunidad de Inteligencia estuvieran involucradas en la muerte del Presidente chileno Salvador Allende. Se cree que se suicidó a medida que los dirigentes del golpe le cercaban. El mayor esfuerzo de la CIA contra Allende se produjo antes, en 1970, en el fracasado intento de bloquear su elección y ascenso a la presidencia. Con todo, la ya larga hostilidad de la administración USA contra Allende y su anterior estímulo a un golpe militar en su contra, eran bien conocidos por los conspiradores golpistas, quienes eventualmente actuarían por su cuenta para expulsarle.

2. P. Todas las actividades de funcionarios, agentes encubiertos y empleados de todos los elementos de la Comunidad de Inteligencia respecto del ascenso del General Augusto Pinochet a la presidencia de la República de Chile.

R. La CIA apoyó activamente a la Junta Militar tras el derrocamiento de Allende pero no ayudó a Pinochet a asumir la presidencia. De hecho, muchos funcionarios de la CIA compartían amplias reservas albergadas en los Estados Unidos respecto de la enconada persecución del poder por parte de Pinochet.

3. P. Todas las actividades de funcionarios, agentes encubiertos y empleados de todos los elementos de la Comunidad de Inteligencia respecto de las violaciones de los derechos humanos cometidas por oficiales o agentes del ex Presidente Pinochet.

R. Muchos de los oficiales de Pinochet estuvieron involucrados en abusos sistemáticos y generalizados a los derechos humanos tras la caída de Allende. Algunos de éstos fueron informantes o agentes de la CIA o del ejército de los Estados Unidos. La CIA siguió instrucciones de informar de tales abusos y advirtió a sus agentes chilenos contra este tipo de conducta. Las normas más estrictas de la actualidad en lo que a informes se refiere no estaban en vigor en aquel entonces, y, si lo hubieran estado, suponemos que muchos agentes hubieran sido despedidos.



En los años '60 y a principios de los '70, la CIA llevó a cabo proyectos específicos de actividades encubiertas en Chile como parte de la política del Gobierno de los Estados Unidos para intentar influir en los acontecimientos de Chile. Aquéllos aquí reconocidos aparecen descritos más abajo. El objetivo arrollador -firmemente anclado en la política de este período- era desacreditar a los líderes políticos marxistas leninistas, especialmente al Dr. Salvador Allende, y fortalecer y animar a sus oponentes civiles y militares para que les impidieran llegar al poder.

Panorama de las actividades encubiertas. Bajo la dirección de la Casa Blanca y los comités de coordinación de política inter agencias, la CIA llevó a cabo las actividades encubiertas descritas más abajo. Consistieron en esfuerzos propagandísticos sostenidos, incluyendo el apoyo financiero a los mayores medios de comunicación, en contra de Allende y otros marxistas. Los proyectos de acción política brindaron apoyo a los partidos políticos elegidos para tal fin antes y después de las elecciones de 1964 y tras la elección de Allende en 1970.

En abril de 1962, el "Grupo Especial del Panel 5412" ("5412 Panel Special Group") -un cuerpo del subgabinete encargado de revisar las propuestas de acciones encubiertas- aprobó una propuesta para llevar a cabo un programa de ayuda financiera encubierta al Partido Demócrata Cristiano (PDC) en sustento de la candidatura presidencial de Eduardo Frei en 1964.

Asimismo, en 1962, la CIA comenzó a prestar apoyo a un grupo de acción cívica que desarrolló diversas actividades de propaganda, incluyendo la distribución de pósters y panfletos.

En diciembre de 1963, el Grupo 5412 acordó una ayuda económica en un único pago al Frente Democrático, una coalición de tres partidos que agrupaba de moderados hasta conservadores, en apoyo a la campaña presidencial del Frente.

En abril de 1964, el Grupo 5412 aprobó un programa de acción política y propagandística para las entonces próximas elecciones presidenciales de septiembre de 1964. En mayo de 1964, tras la disolución del Frente Democrático, la "Comisión 303", sucesora del Grupo 5412, acordó brindar al Partido Radical ayuda encubierta adicional.

En febrero de 1965, la Comisión 303 aprobó una propuesta para otorgar apoyo encubierto a los candidatos, seleccionados a tales efectos, a las venideras elecciones al Congreso.

En 1967 la CIA estableció un mecanismo de propaganda para colocar cuñas en radio y medios de comunicación.

En julio de 1968, la Comisión 303 aprobó un programa de acción política en apoyo de candidatos moderados, individuales, que concurrían a las elecciones legislativas de 1969.

Como resultado de las actividades de propaganda del año 1968, en 1969 la "Comisión 40" (sucesora de la Comisión 303), aprobó el establecimiento de un taller de propaganda.

En la campaña para las elecciones presidenciales de 1970, la Comisión 40 ordenó a la CIA que llevara a cabo "operaciones de sabotaje" para impedir la victoria de Allende.

Como parte de la estrategia conocida como "Plan de Acción I" (1) y dirigida a impedir que Allende tomara posesión de su cargo tras las elecciones del 4 de septiembre, la CIA pretendió influir en la votación que había de hacerse en el Congreso por requerimiento constitucional, ya que Allende no ganó las elecciones por mayoría absoluta.

En el marco de la estrategia conocida como "Plan de Acción II" (2), a la CIA se le ordenó buscar el modo de promover un golpe que impidiera a Allende tomar posesión del cargo (ver exposición más abajo).

Mientras Allende estaba en la presidencia, la Comisión 40 aprobó la reorientación de las operaciones del "Plan de Acción I", lo cual, combinado con un renovado esfuerzo para apoyar al PDC en 1971 y un proyecto para suministrar ayuda al Partido Nacional y al Partido Radical Democrático en 1972, se tradujo en la inyección de millones de dólares para fortalecer los partidos políticos de oposición. La CIA también suministró ayuda a grupos militantes de extrema derecha para debilitar al Presidente y generar una atmósfera de tensión.

Apoyo al Golpe de 1970. Bajo el "Plan de Acción II" de la estrategia, la CIA buscaba promover un golpe que impidiera a Allende tomar posesión del cargo después de que éste obtuviera la mayoría en las elecciones del 4 de septiembre y antes de que el Congreso chileno ratificara su victoria, requisito éste derivado de la Constitución al no haber obtenido una mayoría absoluta. La CIA trabajó con tres grupos diferentes de conspiradores. Los tres grupos dejaron claro que cualquier golpe requeriría el secuestro del Comandante del Ejército, Rene Schneider, quien era de la firme opinión de que la Constitución requería que el Ejército permitiera a Allende asumir el poder. La CIA estuvo de acuerdo con esta aseveración. Si bien la CIA suministró armas a uno de los grupos, no hemos hallado información en el sentido de que la intención de los conspiradores o de la CIA fuera la de asesinar al General. En un momento posterior se suprimieron los contactos con uno de los grupos de conspiradores debido a sus tendencias extremistas. La CIA suministró gas lacrimógeno, subametralladoras y munición al segundo de los grupos. El tercer grupo intentó secuestrar a Schneider, hiriéndole de muerte en el ataque. La CIA había animado a este grupo, con anterioridad, a dar un golpe, pero retiró su apoyo cuatro días antes del ataque porque, conforme a la evaluación hecha por la Agencia, el grupo no llevaría a cabo la empresa exitosamente.

Conocimiento de la conspiración para el golpe de 1973. Aunque la CIA no instigó el golpe que terminó con el Gobierno de Allende el 11 de septiembre de 1973, estaba al corriente de la maquinación del mismo por parte de los militares, tenía relaciones para recabar información de inteligencia con algunos de los conspiradores, y dado que la CIA no desalentó la toma del poder por los golpistas y había instigado un golpe en 1970, apareció probablemente como que lo toleraba.

No había manera de que nadie, incluyendo la CIA, pudiera haber sabido que Allende rechazaría la oferta de los golpistas de sacarle sano y salvo del país y de que, en cambio -con el Palacio de la Moneda en llamas y bajo el fuego de los tanques y el bombardeo de la aviación- optaría por quitarse la vida.

Conocimiento de las violaciones a los derechos humanos. Los funcionarios de la CIA estaban al corriente e informaron a analistas y políticos en 1973 que el General Pinochet y las fuerzas que terminaron con el Gobierno de Allende estaban llevando a cabo una dura campaña en los meses que siguieron al golpe contra militantes de izquierdas y todos aquéllos tenidos por enemigos políticos. Las actividades de algunos servicios de seguridad hacían prever un esfuerzo a largo plazo para suprimir a los oponentes. En enero de 1974, a los funcionarios de la CIA y personal a su servicio se les encargó rendir informes sobre las violaciones de los derechos humanos a manos del Gobierno chileno.

Nexo con los servicios de seguridad chilenos. La CIA tenía vínculos relacionales en Chile con el propósito principal de asegurar la colaboración a la hora de recabar información de inteligencia sobre blancos externos. La CIA ofreció asesoría a estos servicios en organización interna y entrenamiento en el combate contra la subversión y el terrorismo desde el extranjero, no en el combate contra los oponentes internos al Gobierno. La CIA utilizó también este vínculo para advertir a estos servicios en relación con los abusos a los derechos humanos en Chile. La comunidad política y la CIA reconocieron que estas relaciones abrieron la puerta a la posible identificación de la CIA con las operaciones internas de los servicios de enlace que llevaban aparejados abusos a los derechos humanos, pero concluyeron que el contacto era necesario para la misión de la CIA.

Propaganda en apoyo al Régimen de Pinochet. Tras el golpe de septiembre de 1973, la CIA suspendió la financiación para nuevas operaciones encubiertas pero continuó con algunos proyectos de propaganda ya en marcha, incluyendo ayuda para los medios de comunicación comprometidos con generar una imagen positiva de la Junta Militar. Individuos chilenos que habían colaborado con la CIA pero que no actuaban bajo la dirección de la misma contribuyeron a la preparación del "Libro Blanco", un documento con el que se buscaba justificar el derrocamiento de Allende. Contenía la alegación de que los militantes de izquierdas tenían un plan secreto, el "Plan Z", para asesinar al alto mando en los meses anteriores al golpe, cosa que la CIA creyó ser probablemente una desinformación proveniente de la Junta.

Conocimiento de la "Operación Cóndor". En el año posterior al golpe, la CIA y otras agencias del Gobierno de los Estado Unidos estaban al tanto de la existencia de una cooperación bilateral entre los servicios de inteligencia de la región para el seguimiento de actividades de, y, al menos en varios casos, asesinar a, oponentes políticos. Esta cooperación sería la precursora de la Operación Cóndor, un acuerdo establecido en 1975 para el intercambio de inteligencia entre Chile, Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay.


Reparos internos. Algunos funcionarios de la CIA expresaron sus reservas a ciertas actividades durante este período. El examen analítico de la Comunidad de Inteligencia en lo que se refiere a las probabilidades de un golpe en 1970, por ejemplo, arrojaba que "la acción militar es imposible" ya que el ejército era profundamente fiel a la Constitución y no estaba por la labor de expulsar al Gobierno civil. El DCI afirmó que a la Agencia se le estaba pidiendo lo imposible. Un funcionario de alto nivel de la CIA dijo que la idea de sabotear una victoria de Allende "no era realista". Estimaciones de Inteligencia Nacional elaboradas entre 1969 y 1973 reflejaban cada vez menor confianza en que Allende sería capaz de subvertir el orden constitucional de Chile. Además, en el período que precedió el exitoso golpe contra Allende, a los funcionarios de la CIA les preocupaba la difusa línea entre lo que era el monitoreo de la conspiración para el golpe -el recabar información de inteligencia sobre tales actividades pero sin dirigirlas o influenciarlas- y el hecho de apoyar un golpe, al menos implícitamente.

Contexto histórico. El telón de fondo histórico arroja una importante luz sobre las políticas, las prácticas y lo que se percibía como la urgencia principal en aquel entonces. La revolución cubana y el afloramiento de los partidos comunistas en América Latina había traído la Guerra Fría al Hemisferio Occidental. Miles de oficiales del ejército chileno vinieron a los Estados Unidos para entrenarse, lo que incluyó presentaciones acerca del impacto del comunismo mundial en su propio país. Después de que Allende obtuviera la mayoría simple en las elecciones presidenciales del 4 de septiembre de 1970, existía el consenso en los más altos niveles del Gobierno de los Estados Unidos de que una presidencia de Allende dañaría gravemente los intereses nacionales de los Estados Unidos.

Los esfuerzos de los Estados Unidos en apoyo de las fuerzas anticomunistas en Chile se remontan a finales de los años '50 y reflejan la rivalidad entre los Estados Unidos y la Unión Soviética por extender su influencia en el Tercer Mundo. La creciente fuerza de la izquierda chilena, junto con la continua fragmentación de las fuerzas políticas moderadas y conservadoras, aumentaron la preocupación en los Estados Unidos a lo largo de los años '60 y '70, queriendo evitar la emergencia de "otra cuba" en el Hemisferio Occidental.

Según el Informe de la Comisión Church, en su reunión con el Director de la CIA, Richard Helms, y el Fiscal General, John Mitchell, del 15 de septiembre de 1970, el Presidente Nixon y su Consejero en Seguridad Nacional, Henry Kissinger, ordenaron a la CIA impedir que Allende se hiciera con el poder. "No les preocupaban los riesgos que esto entrañaba", según las notas de Helms. Además de la acción política, Nixon y Kissinger, según dichas notas, ordenaron medidas para "hacer crujir la economía".

Estas actitudes propias de la Guerra Fría persistieron durante la era Pinochet. Después de que Pinochet llegara al poder, determinados políticos de alto nivel se mostraron reticentes a criticar las violaciones a los derechos humanos, llamando al orden a los diplomáticos estadounidenses que instaban a dedicar mayor atención al problema. La ayuda y ventas militares de los Estados Unidos aumentaron significativamente durante los años de mayores abusos de los derechos humanos. Según un Memorándum de Conversación previamente desclasificado, Kissinger, en junio de 1976, indicó a Pinochet que el Gobierno de los Estados Unidos era afable a su régimen, si bien Kissinger recomendó que hubiera cierto progreso en el asunto de los derechos humanos para mejorar la imagen de Chile en el Congreso de los Estados Unidos.


Material de apoyo.

El "asesinato" del Presidente Salvador Allende.

En 1962 a la CIA se le concedió autorización para llevar a cabo proyectos de actividades encubiertas en apoyo al Partido Radical Chileno y al Partido Demócrata Cristiano (PDC). Estos programas se concibieron básicamente para ayudar a los partidos a atraer mayor número de seguidores, mejorar su organización y eficacia e influir en su orientación política de cara al respaldo de los objetivos de los Estados Unidos en la región. Un objetivo secundario de estos programas consistía en contribuir a los esfuerzos para dividir al Partido Socialista. A petición del Embajador de los Estados Unidos en Chile, con el apoyo del Departamento de Estado, el Grupo 5412 aprobó en 1963 una cantidad a hacer efectiva en un único pago al Frente Democrático. Los esfuerzos propagandísticos en favor de los medios públicos de comunicación consistieron básicamente en la financiación y orientación de las personas reclutadas en el seno de las estaciones de radio y periódicos chilenos seleccionados a tales efectos.

El 2 de abril de 1964, la Comisión 303 aprobó una campaña de acción política de cara a la preparación de las elecciones de 1964. El objetivo de la campaña era impedir que ganara el Dr. Salvador Allende, el candidato de la izquierda a la presidencia. El principal beneficiario de estos esfuerzos fue Eduardo Frei, del Partido Demócrata Cristiano. La campaña se montó sobre la operación encubierta previamente aprobada en 1962, incorporando un elemento de soporte para un grupo de mujeres militantes. En el mismo período, a la CIA se le encomendó promover la emisión unilateral continuada de cuñas de propaganda en los medios de comunicación para así orientar la opinión pública en contra de los partidos y candidatos de la izquierda. Para la fecha de las elecciones, la Comisión 303 había aprobado un total de 3 millones de dólares para evitar que Allende ganara. La victoria de Frei el 4 de septiembre de 1964 marcó un hito en el desempeño de la CIA en las elecciones chilenas.

El 5 de febrero de 1965, la Comisión 303 aprobó una nueva campaña de actividades encubiertas encaminadas a prestar apoyo a candidatos elegidos para las elecciones al Congreso del 7 de marzo. Por medio de esta campaña -diseñada y ejecutada en cooperación con el Embajador de los Estados Unidos en Chile- se autorizó a la CIA, mediante el uso de su ya existente infraestructura, a apoyar selectos candidatos al Congreso. La operación fue considerada un éxito y se la puso término el 30 de junio.

En 1965-66 se combinaron acciones previas de propaganda y la CIA estableció un proyecto de operación encubierta para promover la colocación de propaganda en los medios de comunicación chilenos. Este proyecto iba encaminado a orientar a la opinión pública en contra de los partidos y candidatos de la izquierda. El alcance de las actividades propagandísticas de la CIA en Chile se vio expandido en 1967, con la promoción de temas "anticomunistas" específicamente en contra de la presencia del Bloque Soviético en el país.

A pesar de todo, la izquierda chilena obtuvo éxitos políticos durante la presidencia de Frei. Como consecuencia de ello, a la CIA se le permitió en 1968-96 llevar a cabo operaciones propagandísticas adicionales con la intención de influir en los medios de comunicación chilenos. Esto pasaba por establecer un taller de propaganda y otros mecanismos para la colocación en prensa. Los temas propagandísticos incluían la amenaza que el Bloque Soviético representaba para la tradición democrática chilena, el peligro que suponían para el país los frentes de izquierda internos y la promoción de un liderazgo pro democrático en Chile. En julio de 1968, la Comisión 303 aprobó un modesto programa de actividades encubiertas, propuesto por el Embajador de los Estados Unidos, para influir en la composición del Congreso chileno mediante el respaldo a candidatos moderados en las elecciones al Congreso de marzo de 1969. Si bien los resultados fueron considerados como un éxito operativo, tanto la derecha como la izquierda radicales obtuvieron más escaños y aumentó la polarización en el escenario político chileno. Frei y sus candidatos moderados del PDC fueron los perdedores. Al programa de la CIA se le puso fin al término de las elecciones al Congreso.

A medida que se acercaban las elecciones presidenciales de 1970, Allende se perfilaba como candidato a la cabeza; varios partidos de izquierda continuaron reforzando la coalición de la Unidad Popular (UP). La Central se sirvió de algunas de las actividades encubiertas mencionadas más arriba para llevar a cabo una variedad de operaciones de propaganda y acción política destinadas a desacreditar a la izquierda. La Comisión 40 le dijo a la CIA que se concentrara en atacar a la coalición de la UP y que no apoyara a ningún candidato concreto a la presidencia. El objetivo era dividir a la izquierda y crear las condiciones para que un candidato no marxista ganara las elecciones. El 27 de junio de 1970 al Cuartel General se le ordenó que centrara la "operación de sabotaje" más directamente contra la candidatura de Allende. El plan consistía en alertar al pueblo chileno de los peligros de un régimen marxista bajo Allende.

A pesar del aumento de la financiación, como dispuso la Comisión 40, en agosto de 1970 aparece claro que la operación de sabotaje no estaba teniendo éxito y que Allende y la UP había reunido tal apoyo que Allende era sin duda el candidato favorito. La preocupación en las altas esferas de la Administración Nixon desembocó en el desarrollo de una iniciativa de operación encubierta más agresiva. Esta iniciativa contemplaba tanto la acción política (Plan de Acción I) como el golpe militar (Plan de Acción II) como formas de evitar la presidencia de Allende. El Plan de Acción I y el II transcurrieron simultáneamente hasta que el Congreso eligió a Allende el 24 de octubre.

El programa de acción política en consideración pedía a la Embajada y a la Central que influyeran en el Congreso chileno toda vez que éste debía hacerse cargo de la cuestión. Esto conllevaba el alentar al Congreso para que votara a Alessandri como Presidente a pesar del hecho de que Allende hubiera obtenido un número de votos ligeramente superior. (Allende ganó con el 36,3 por ciento de los votos el 4 de septiembre -una mayoría que no era la mayoría absoluta requerida por la Constitución para evitar la ratificación de la victoria por parte del Congreso). La Central y la Embajada, sirviéndose de intermediarios, instaron a Frei para que usara su influencia en el Congreso y convenciera a las fuerzas que no eran de izquierdas de que votaran a Alessandri. El escenario pretendido era que el Congreso eligiera como Presidente a Alessandri; éste dimitiría posteriormente, permitiendo así que Frei se enfrentara a Allende como candidato en una nueva elección.

La iniciativa del Plan de Acción II emplazaba a la CIA para que planificara la posibilidad de una intervención del ejército chileno. El 9 de septiembre la Central recibió instrucciones del Cuartel General ordenándola que entablara contactos directos con los oficiales del ejército chileno para evaluar la posibilidad de estimular un golpe militar si llegaba a tomarse tal decisión.

El 15 de septiembre el Presidente Nixon informó al DCI de que los Estados Unidos no aceptarían el régimen de Allende en Chile. Dio instrucciones a la CIA para impedir que Allende llegara al poder o lo despojara de su cargo y autorizó la liberación de 10 millones de dólares para este fin. El Presidente ordenó específicamente que esta acción fuera llevada a cabo por la CIA sin informar ni al Departamento de Estado, ni al de Defensa ni al Embajador de Estados Unidos en Chile. En respuesta a la instrucción de Nixon, la CIA emprendió una serie de acciones que incluyeron el hacer ver a los militares que un gobierno extranjero solicitaba sus puntos de vista, promover propaganda a nivel mundial para su colocación en los medios de comunicación del país, iniciar acciones para conseguir que los periódicos de mayor tirada, como El Mercurio, se opusieran públicamente a Allende, y, contactar con un seglar católico que tenía relación con los líderes de la Iglesia chilena para influenciar su opinión sobre Allende. Los oficiales de la Central intensificaron sus contactos con los oficiales del ejército chileno. También se alentó a Frei para que usara su influencia con los militares y animara a los oficiales a considerar la formación de un nuevo Gobierno antes de que el Congreso eligiera a Allende como Presidente. A finales de septiembre resultaba claro que era improbable que Frei actuara de esta manera.

La planificación en el marco del Plan de Acción II se intensificó una vez quedó claro que Frei no actuaría. Entre los días 5 y 20 de octubre la Central orquestó numerosos contactos con figuras clave del ejército chileno y de los Carabineros (policía nacional) para convencerles de que dieran un golpe. El Agregado Militar de la Embajada de los Estados Unidos fue colocado bajo control operacional de la Central de la CIA y transmitió similares mensajes a sus informantes en el ejército. Cuatro oficiales de la CIA fueron enviados de manera extraoficial a reunirse con los oficiales más receptivos del ejército chileno y que estuvieron activamente involucrados en la conspiración golpista.

Sin embargo, la iniciativa del Plan de Acción II fracasó tras el asesinato del Comandante en Jefe del Ejército, Schneider, cuya muerte causó una fuerte reacción en Chile.


El asesinato de Schneider.

El Gobierno de los Estados Unidos y la CIA estaban al corriente de, y de acuerdo con, la conclusión de los oficiales chilenos de que el secuestro del General Rene Schneider, Comandante del Ejército chileno, en septiembre de 1970, era un paso esencial para cualquier estrategia golpista. Sin embargo, no hemos hallado información de que el propósito de los conspiradores golpistas o de la CIA fuera el de asesinar al general en el acto del secuestro. Schneider era un gran defensor de la Constitución chilena y un gran estorbo para los oficiales del ejército que pretendían dar un golpe para impedir que Allende fuera investido en su cargo.

El General retirado del ejército Roberto Viaux era uno de los mayores conspiradores golpistas y contaba con el apoyo de jóvenes oficiales y miembros de la tropa; también dirigió varios grupos civiles de derecha. Después de que a la CIA le fuera encomendado sondear las perspectivas de un golpe para impedir que Allende tomara posesión del cargo, un funcionario de la Agencia estableció contacto con Viaux el 9 de octubre de 1970. Una segunda reunión con Viaux hizo que la Central transmitiera a Washington una solicitud, por parte de éste, de armas, gas lacrimógeno y otros suministros, así como de un prima de seguro de vida para sí mismo. El examinar la propuesta de Viaux, el Cuartel General de la CIA concluyó que su grupo no tenía posibilidad de llevar a cabo un golpe con éxito. La Cuartel General avisó a la Central y en las reuniones de los días 17 y 18 de octubre un funcionario de la CIA le dijo a un miembro del grupo de Viaux que la CIA no acogería su solicitud de apoyo. El funcionario les advirtió de que cualquier acción golpista que emprendieran sería prematura. El representante de Viaux les informó de que el golpe estaba planeado para los días 21-22 de octubre, y que el primer paso consistiría en el secuestro del General Schneider. La Central puso en cuestionamiento el plan porque la CIA no obtuvo ninguna conformación de inteligencia y el grupo de Viaux tenía detrás una lista de tropiezos.

El 22 de octubre el grupo de Viaux, actuando independientemente de la CIA entonces, llevó a cabo un intento de secuestro contra el General Schneider que resultó en la muerte de éste. La muerte de Schneider impactó a las fuerzas armadas y civiles proclives al golpe y los planes de acción militar fueron arrinconados.

Además de con Viaux, la CIA había establecido contacto con otros conspiradores golpistas, incluido el General Camilo Valenzuela. La Central conocía bien al grupo de Valenzuela y al respecto opinaba que tenía capacidad de dar un golpe con éxito. La CIA suministró el 22 de octubre a este grupo -que también veía en el secuestro del General Schneider un paso esencial para cualquier golpe- tres subametralladoras, munición y de 8 a 10 granadas de gas lacrimógeno. (Estas armas fueron devueltas con posterioridad, sin usar, a la Central). El representante de Valenzuela insistió en que su grupo no tuvo nada que ver con el asesinato de Schneider y en que Viaux había actuado por su cuenta.

En noviembre de 1970, un miembro del grupo de Viaux que no fue capturado contactó nuevamente con la Agencia y solicitó ayuda económica en nombre del grupo. Aunque la Agencia no tenía obligación alguna para con el grupo ya que éste había actuado por su cuenta, en un esfuerzo por mantener en secreto los contactos anteriores, mantener la buena fe del grupo y por razones humanitarias, se les pasaron 35 mil dólares.

El primer período de la presidencia de Allende. El Congreso aprobó la victoria de Allende en las elecciones por un amplio margen -153 votos a favor frente a 35 en contra- el 24 de octubre. Inmediatamente después de la investidura de Allende el 3 de noviembre de 1970, el objetivo a largo plazo del Gobierno de los Estados Unidos era mantener activa la oposición con la esperanza de que pudiera derrotar a Allende en las elecciones de 1976. El papel de la CIA en Chile consistía básicamente en suministrar fondos e influir en los partidos políticos de la oposición. En 1971 se aprobó una nueva operación encubierta para renovar el apoyo al PDC. En 1972 se autorizó un nuevo proyecto de operación encubierta para suministrar apoyo al Partido Nacional y al Partido Radical Democrático. El sostenido apoyo financiero de la CIA a los mecanismos de propaganda descritos más arriba tenía por finalidad continuar con la colocación [de propaganda] en los medios de comunicación en apoyo a los partidos de la oposición y contra el régimen de Allende. La CIA recibió instrucciones de situar al Gobierno de los Estados Unidos en una posición que le permitiera obtener futuros beneficios de la solución, bien política o bien militar, al dilema chileno, según los acontecimientos se fueran sucediendo.

La CIA continuó recabando información de inteligencia sobre los oficiales del ejército chileno que desarrollaban una oposición activa contra el Gobierno de Allende, pero no se realizaron acciones para ayudarles en modo alguno. Algunos de los contratados y de los informantes de la CIA estaban en contacto directo con los conspiradores del golpe; las instrucciones de la CIA eran que el propósito de estos contactos consistía tan sólo en obtener información. A medida que los rumores sobre la planificación del golpe aumentaron a finales de 1972, la CIA puso especial cuidado en todos sus tratos con los oficiales del ejército chileno y continuó monitoreando sus actividades pero bajo ninguna circunstancia intentó influir en ellos. En octubre de 1972 existía el consenso en el Gobierno de los Estados Unidos de que los militares intentaban dar un golpe en algún momento, pero que no era necesario el apoyo de los Estados Unidos para el éxito del mismo y que la ayuda o intervención de los Estados Unidos en un golpe debiera evitarse.

El 21 de agosto de 1973 la Comisión 40 aprobó un desembolso presupuestario suplementario de un millón de dólares para aumentar la ayuda a los partidos políticos de oposición, lo que durante el período de Allende sitúa la cantidad total del gasto en operaciones encubiertas en aproximadamente 6,5 millones de dólares. A finales de agosto la Central solicitó autorización para brindar la máxima ayuda posible a las actividades de la oposición destinadas a promover la entrada de los militares chilenos en el gabinete de Allende. La renuncia del Comandante del Ejército, el General Carlos Prats (cuyas acciones eran firmemente fieles a la Constitución) y su sustitución por el General Augusto Pinochet (no un conspirador golpista, pero aparentemente proclive a consentir un golpe) pareció conferir una mayor unidad a las Fuerzas Armadas y fortaleció la institución en cuanto grupo de presión política. El Gobierno de la UP parecía temer un posible golpe militar y no estaba seguro de cómo reaccionar ante tal temor.

La Central se dio cuenta de que los objetivos de la oposición habían evolucionado hasta un punto inconsistente con la actual política de los Estados Unidos y buscó la autorización de Washington para respaldar una acción tan agresiva. Si bien el Embajador de los Estados Unidos en Chile estuvo de acuerdo con la necesidad de que Washington evaluara su política actual, no coincidió con la propuesta de la Central, temiendo que pudiera conducir al compromiso fáctico de los Estados Unidos con un golpe. Como respuesta, el Cuartel General de la CIA volvió a afirmar ante la Central que no tenía que haber ningún tipo de implicación con los militares en ninguna iniciativa de acción encubierta; no había apoyo para promover un golpe militar.

El 10 de septiembre de 1973 -el día anterior al golpe que terminó con el Gobierno de Allende- un oficial del ejército chileno informó a un agente de la CIA que se estaba planificando un golpe y solicitó la ayuda del Gobierno de los Estados Unidos.

Se le respondió que el Gobierno de los Estados Unidos no otorgaría ningún tipo de ayuda porque se trataba estrictamente de una cuestión interna de Chile. El agente de la Central le dijo también que esta petición sería transmitida a Washington. La CIA supo de la fecha exacta del golpe poco antes de que tuviera lugar. Durante el ataque al Palacio Presidencial y sus inmediatas consecuencias las actividades de la Central se limitaron a rendir informes de situación y de inteligencia.

La muerte de Allende tuvo lugar después de que el Presidente rechazara una oferta de los militares de sacarle a él y a su familia fuera de Chile. La evidencia disponible apunta a que el Presidente Allende se suicidó a medida que los golpistas entraban en el ala de sus oficinas. Una fuente fiable en lo que atañe a la muerte de Allende fue el Dr. Patricio Guijón, integrante del equipo médico del Presidente. Guijón estaba con Allende en el Palacio Presidencial de La Moneda durante el ataque y declaró que vio cómo Allende se disparaba con un fusil. La Comisión Nacional Chilena para la Verdad y la Reconciliación también concluyó en 1991 que Allende se quitó la vida. No hay información que indique que la CIA estuviera involucrada en la muerte de Allende.


La implicación de las empresas estadounidenses.

Ya en las elecciones a la presidencia de Chile de 1964, los empresarios estadounidenses con intereses en Chile se habían ofrecido a aportar fondos a la CIA para impedir que Allende resultara elegido. Todas estas ofertas tempranas fueron rechazadas.

Un empresario estadounidense que trabajaba para la International Telephone and Telegraph (ITT), contactó con un agente de la Central a principios de 1970 para urgir al Gobierno de los Estados Unidos que suministrara ayuda financiera a uno de los oponentes de Allende, Jorge Alessandri. La Central suministró al empresario el nombre de un individuo que podría canalizar, de manera segura, los fondos de la ITT a Alessandri.

Varios meses después, otro representante de la ITT se dirigió a la CIA en Washington para sondear si la Agencia estaba dispuesta a aceptar fondos de su compañía y canalizarlos a la campaña de Alessandri. Se le respondió que la CIA no podía recibir ni transferir fondos a Alessandri en nombre de una empresa privada. La CIA también le dijo que, si bien al Gobierno de los Estados Unidos le perturbaba bastante una eventual victoria de Allende, no estaba apoyando a ningún candidato específico a las elecciones. No obstante, igual que sucediera varios meses antes, la Central aconsejó a estos empresarios cómo hacer llegar los fondos de la ITT a Alessandri de manera segura.

Tras la elección de Allende y antes de su investidura, la CIA, bajo la dirección de la Comisión 40, realizó un esfuerzo -en coordinación con la Embajada en Santiago- para alentar a las empresas chilenas a poner en marcha un programa de desestabilización de la economía.


Llegada del General Augusto Pinochet a la Presidencia.

La nueva Junta Militar chilena -el General del Ejército Augusto Pinochet, el General de la Fuerza Aérea, Gustavo Leigh, el Almirante de la Armada, José Merino y el Jefe de Carabineros, General Caesar Mendoza- fue investida bajo juramento la noche del 11 de septiembre de 1973. Al día siguiente, los cuatro integrantes redactaron un documento oficial por el que la Junta se constituía en el poder supremo de Chile. Pinochet fue nombrado su primer Presidente y los cuatro acordaron verbalmente que el cargo sería rotativo. Poco después, la Junta estableció un comité asesor que Pinochet logró estuviera compuesto por oficiales del ejército que le eran leales. Una de sus primeras recomendaciones consistió en descartar la idea de un presidencia rotativa, arguyendo que generaría demasiados problemas administrativos y daría lugar a confusión.

En marzo de 1974, en el aniversario de los seis meses del establecimiento de la Junta, Pinochet atacó verbalmente al Partido Demócrata Cristiano y declaró que no existía un calendario para el retorno al poder civil. El 18 de diciembre de 1974 Pinochet fue declarado Jefe Supremo de la nación.

Durante este tiempo, la CIA, en coordinación con el Departamento de Estado, determinó que no se llevarían a cabo acciones encubiertas nuevas ni se extenderían las existentes hasta que la Comisión 40 concediera una nueva autorización. Si bien el gasto en operaciones encubiertas para cubrir los compromisos y obligados desembolsos en los programas descritos más arriba contaba con autorización, no se dio luz verde a nuevas iniciativas. Los planes de acción encubierta de la CIA en Chile se dieron por oficialmente terminados en junio de 1974, cesando los desembolsos.

Si bien alguna de estas campañas residuales de propaganda pudo haber beneficiado a Pinochet y a los golpistas indirectamente, los agentes de la CIA y de la Comunidad de Inteligencia no estuvieron involucrados en facilitar la llegada de Pinochet a la presidencia ni tampoco en la consolidación de su poder como Jefe Supremo. La CIA no contó con autorización para actividades encubiertas en Chile durante la mayor parte del período. Si bien la CIA mantuvo enlaces y relaciones con varios servicios de seguridad a lo largo de los años, no hay nada que permita indicar que un determinado servicio solicitara, o que la CIA ofreciera, ningún tipo de ayuda para promover a Pinochet como Presidente.


Violaciones a los derechos humanos cometidas por funcionarios o agentes secretos y empleados de la CIA.

En enero de 1974 la CIA emitió una directiva a todo su personal para que recabara información clandestina sobre tortura en Chile; mediante esta directiva se daba instrucciones al personal de la CIA para que a través de todos los agentes y canales de influencia disponibles se indujera al Gobierno chileno a modificar las medidas represivas y especialmente a eliminar la tortura. La CIA se sirvió activamente de sus informantes -especialmente los que tenía con aquellos miembros de los servicios que destacaban por sus abusos a los derechos humanos- para insistir en que los abusos a los derechos humanos iban en detrimento del la credibilidad del Gobierno en su propio país, dañaban su reputación internacional y no podían ser aceptados por el Gobierno de los Estados Unidos. En algunos casos, estos informantes permitieron a la CIA obtener información secreta sobre abusos a los derechos humanos que, de no haber sido así, no podría haberse conseguido.

Dadas la enorme variedad y naturaleza de los contactos de la CIA en Chile, la cuestión de los derechos humanos se manejó de diferentes maneras a lo largo de los años. Como ejemplo: Con anterioridad al golpe de 1973, el asunto de los derechos humanos no era abordado en los contactos de enlace ni en los informes de inteligencia

Se sabe que un informante de la CIA estaba involucrado en el intento fallido de golpe que hubo el 29 de junio de 1973, y que otro estaba implicado en el golpe que resultó con éxito el 11 de septiembre de 1973.

En octubre de 1973 la CIA contaba con información fidedigna de que un informante de alto nivel estaba involucrado en abusos concretos a los derechos humanos; se cortó toda relación con el mismo.

Aunque la CIA estaba informada de que un informante a alto nivel suscribía una linea dura y que por tanto era bastante probable que cometiera abusos, se permitió que continuara el contacto con él en ausencia de información específica sobre abusos a los derechos humanos.

La CIA mantuvo contacto indirecto con una fuente relacionada estrechamente con violadores de los derechos humanos. No existen pruebas de que la fuente se hubiera involucrado en los abusos, pero sin duda él estaba al corriente de tal práctica. El valor a efectos de inteligencia del informante era lo suficientemente importante como para no prescindir de él.

En el caso de un individuo respecto del cual la CIA disponía de información relativa a un asunto de corrupción que podía estar relacionado con abusos a los derechos humanos, se decidió mantener el contacto dada su posición y potencial valor de inteligencia.

En más de un caso, en vista de la posición de los informantes y su fidelidad al servicio, parecía probable que estuvieran involucrados en, conocieran de/o encubrieran abusos a los derechos humanos. Sin embargo, como tales informantes permitían a la CIA cumplir con su misión de rendir informes de inteligencia y mantener una vía mediante la cual hacer llegar sus preocupaciones sobre los abusos a los derechos humanos, el contacto no fue interrumpido.

En unos pocos casos, aunque la CIA tenía conocimiento de que el informante representaba a un servicio con un conocido historial de abusos a los derechos humanos, el contacto fue mantenido porque el renunciar a él hubiera repercutido negativamente en la obtención de información de inteligencia de la CIA.

En algunos casos no se realizaron verificaciones cuidadosas sobre el historial de derechos humanos de los informantes, y no se tomaban decisiones que tuvieran en cuenta el riesgo. En tales casos, si se estimaba que un informante tenía valor informativo, se autorizaba la continuidad del mismo.

La información relativa a los abusos a los derechos humanos de los informantes de la CIA tanto antiguos como activos por aquel entonces, se distribuía a la comunidad política y de inteligencia.


La relación con Contreras.

Durante un período entre 1974 y 1977, la CIA mantuvo contacto con Manuel Contreras Sepúlveda, quien después sería conocido por sus abusos a los derechos humanos. La comunidad política del Gobierno de los Estados Unidos dio el visto bueno a la relación de la CIA con Contreras dada su posición como jefe de la principal organización de inteligencia en Chile y veía esta relación como necesaria para el cumplimiento de la misión de la Agencia, a pesar de ciertas reservas en el sentido de que esta relación podría abrir la puerta a que la CIA se viera acusada de apoyar la represión política interna. Desde el principio la CIA le dejó claro a Contreras que no apoyaría ninguna de sus actividades o de las actividades de su servicio que tuvieran el carácter de "represión política interna". En sus contactos con Contreras la CIA le instó a que se adhiriera a una circular de 17 de enero de 1974, emitida por el Ministerio de Defensa Chileno, en la que se exponían las directrices para tratar a los prisioneros de conformidad con la Convención de Ginebra de 1949.

La relación, si bien correcta, no era cordial ni fluida, especialmente una vez que surgieron pruebas del papel de Contreras en el abuso a los derechos humanos. En diciembre de 1974, la CIA concluyó que Contreras no iba a mejorar en el respeto a los derechos humanos. Sin embargo, la intervención de Contreras en el primer trimestre de 1975 de cara a la liberación de algunos miembros del PDC que habían sido arrestados y maltratados por otro servicio ofrecía una pequeña esperanza de que iba a usar su influencia para poner término a los abusos. Visto retrospectivamente, sin embargo, este esfuerzo de Contreras reflejaba probablemente la rivalidad entre los distintos servicios y su esfuerzo personal por hacerse con el control de la totalidad del aparato de inteligencia chileno.

En abril de 1975 los informes de inteligencia revelaban que Contreras era el obstáculo principal para que se adoptara una política razonable de derechos humanos dentro de la Junta, pero un comité inter agencias instruyó a la CIA para que continuara su relación con Contreras. El Embajador de los Estados Unidos en Chile urgió al Director de la Agencia, Walters, que recibiera a Contreras en Washington en aras del mantenimiento de las buenas relaciones con Pinochet. En agosto de 1975, con la aprobación de las inter agencias, esta reunión tuvo lugar.

En mayo y junio de 1975, elementos de la CIA recomendaron el establecimiento de una relación contractual con Contreras para obtener información basada en su valiosa posición y acceso a Pinochet. Esta propuesta fue denegada, invocando la política del Gobierno de los Estados Unidos en lo referido a relaciones clandestinas con el jefe de un servicio de inteligencia conocido por sus abusos a los derechos humanos. Sin embargo, un malentendido en la planificación temporal de este intercambio hizo que llegara a Contreras un pago.

Además de la información relativa a amenazas extranjeras, la CIA quería de Contreras información acerca de las pruebas aparecidas en 1975 sobre la existencia de una cooperación formal en materia de inteligencia a nivel del Cono Sur -la "Operación Cóndor"- basada en la cooperación para hacer el seguimiento de, y al menos en unos pocos casos asesinar, opositores políticos. En octubre de 1976 había información suficiente revelatoria de que la CIA decidió acercarse a Contreras para tratar este asunto. Contreras confirmó la existencia de Cóndor como una red de intercambio en materia de inteligencia pero negó que tuviera nada que ver con ejecuciones extrajudiciales.

El antiguo miembro del equipo de Allende y Embajador en Washington, Orlando Letelier, y su secretaria estadounidense, Ronni Moffit, fueron asesinados en un coche bomba en Washington el 21 de septiembre de 1976. Casi inmediatamente después del asesinato empezaron a circular rumores de que el responsable era el Gobierno chileno. El primer informe de la CIA que contenía esta alegación era de fecha 6 de octubre de 1976. Durante octubre de 1976 el Departamento de Justicia y la CIA estudiaron cuál sería la contribución de la CIA a los aspectos de la investigación judicial relacionados con su labor de inteligencia en el extranjero. En ese momento, se abordó el posible papel de Contreras en el asesinato de Letelier.

A finales de 1976 los contactos con Contreras fueron muy poco frecuentes. Durante 1977 la CIA se reunió con Contreras una media docena de veces; tres de esos contactos tenían por finalidad solicitar información sobre el asesinato de Letelier. El 3 de noviembre de 1977 Contreras fue trasladado a un servicio no relacionado con inteligencia, con lo que la CIA cortó relaciones con él.

No obstante, los informes de inteligencia de la CIA continuaron haciendo un estrecho seguimiento de las actividades de Contreras. Tras una corta pugna por mantener el poder, Contreras abandonó el ejército en 1978. En el ínterin, la CIA reunió información de inteligencia específica y detallada acerca de la implicación de Contreras en la disposición del asesinato de Letelier. Si bien parte de este material ha sido desclasificado, otra parte continúa siendo secreta y una tercera ha sido retenida a solicitud del Departamento de Justicia, que continúa con la investigación.


Informes de Inteligencia.

A lo largo del período posterior al golpe, la CIA recabó y distribuyó entre las comunidades política y de inteligencia amplios informes relativos a cuestiones de derechos humanos en Chile. Parte de esta información provenía de informantes con una confusa reputación. La información de inteligencia era de una gran variedad, incluyendo: Debates desde 1973 hasta 1988 en el seno del ejército chileno y los servicios de seguridad sobre el nivel adecuado de fuerza que había que usar para combatir lo que ellos veían como la amenaza subversiva de los grupos políticos de izquierda y las organizaciones terroristas que eran facciones escindidas de otros grupos La identidad y actividades de las subunidades en el seno de las fuerzas de seguridad chilenas encargadas de llevar a cabo actividades políticas especiales o actividades contra la izquierda y cuya asociación con grupos extremistas de tendencia violenta les hacía más proclives a los abusos sistemáticos; Debates en el seno de los grupos políticos de izquierda y organizaciones terroristas que eran facciones escindidas de otros grupos acerca del uso de la violencia para combatir al Gobierno; y Entrenamiento, capacidad, estado de preparación y despliegue de los diversos grupos de "autodefensa" en el seno de los Partidos Socialista y Comunista de Chile y las organizaciones terroristas que eran facciones escindidas del Movimiento de Izquierda Revolucionaria, el Frente Patriótico Manuel Rodríguez, y, la Juventud Lautaro y las facciones de obreros y agricultores del Movimiento de Acción Popular Unitaria.

En los días y meses inmediatamente posteriores al golpe de 1973, la CIA suministró amplios informes sobre lo que el Gobierno caracterizaba como actividades necesarias para restaurar el orden. Había informes enormemente discordantes acerca del número de personas asesinadas y arrestadas. Los informes de la CIA confirmaron que los militares no estaban revelando las cifras exactas de manera deliberada y detallaban las opiniones divergentes en el seno de la Junta Militar sobre si había que ejecutar sumariamente a los extremistas y subversivos o permitirles ser sometidos a juicio y sentencia. Había también extensos informes acerca de: La aplicación de la "justicia militar" a los detenidos civiles y los tipos de castigo que podrían enfrentar; La ubicación de los campos de detención y los nombres de las personas específicas que estaban en ellos, incluyendo el hecho de que algunas de estas ubicaciones eran secretas; Acciones de los militantes de izquierda para abandonar el país u obtener asilo en embajadas extranjeras; y Evaluaciones del efecto que la represión gubernamental estaba teniendo sobre la capacidad y acciones de la izquierda para reagruparse.

La CIA recibió también información sobre el "Plan Z", supuestamente elaborado por la coalición de la Unidad Popular de Allende a fines del Gobierno de éste para asesinar a figuras importantes del medio político y militar opuestas a su agenda de izquierda. Cuando afloraron por primera vez las alegaciones de la existencia del "Plan Z", la CIA señaló que probablemente se trataba de una desinformación manipulada por la Junta para mejorar su imagen y ofrecer una justificación de sus actividades. Las acusaciones de que los informes sobre el "Plan Z" formaban parte de una operación conjunta entre la CIA y Chile no son ciertas, si bien oficiales del ejército con quienes la CIA tenía contacto antes del golpe de 1973 participaron en la redacción del "Libro Blanco", en el que las alegaciones de la existencia del "Plan Z" constituían una pieza central.

La CIA informó por primera vez de los abusos a los derechos humanos por parte de la Junta el 15 de septiembre de 1973, pocos días después del golpe. La CIA informó de que las unidades de interrogación de la seguridad chilena estaban tratando a los supuestos oponentes de una forma extremadamente dura. Un informe de 22 de septiembre señalaba que los prisioneros del Estadio Nacional eran tratados cruelmente en los primeros días después del golpe. El 28 de septiembre, la Cia informó de que se habían encontrado en el Río Mapocho 27 cadáveres, algunos de ellos con signos de tortura y mutilaciones. El 9 de octubre la CIA informó de que técnicos soviéticos no diplomáticos que se hallaban en Chile habían sido amenazados e insultados en repetidas ocasiones; algunos de los juzgados con posterioridad fueron golpeados o resultaron heridos. El 25 de octubre la CIA informó de que el General Sergio Arellano Starck había ordenado la ejecución sumaria de 21 prisioneros políticos. El 3 de noviembre la Cia informó de que, a pesar de un decreto gubernamental para poner fin a las ejecuciones sumarias, en el Canal de San Carlos se hallaron 20 cuerpos asesinados a tiros. El 12 de noviembre la CIA informó de la preocupación en el PDC por os abusos a los derechos humanos. El 18 de enero de 1974 la CIA informó de que determinados políticos chilenos a lo largo del espectro político estaban sopesando la posibilidad de elevar la cuestión de los abusos a los derechos humanos a la atención de la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

Era evidente que la circular del Gobierno chileno de 17 de enero de 1974 prohibiendo la tortura y dando instrucciones para el trato a los prisioneros era un ardid de cara a las relaciones públicas. La información de la CIA indicaba que las fuerzas de seguridad chilenas no observaban, y probablemente no lo harían, la declarada política. Aunque la rendición de informes sobre derechos humanos correspondía principalmente al Departamento de Estado y la Embajada, la naturaleza clandestina de las prácticas en materia de derechos humanos de los servicios de seguridad chilenos requería de la actuación de la CIA para recabar información. A finales de enero de 1974, la CIA dio instrucciones a todos sus funcionarios concernidos para que recabaran informes sobre tortura en Chile a través de sus informantes clandestinos.

Durante los 17 años siguientes, la CIA suministró información sobre abusos a los derechos humanos en Chile proveniente de sus contactos. A medida que la izquierda fue retomando fuerzas después, la información de inteligencia incluía los planes, intenciones, capacidades y actos terroristas de la izquierda. Durante la transición del gobierno militar al civil, los informes de inteligencia siguieron el asunto político de cómo se abordarían las investigaciones y procesamientos en materia de derechos humanos.

Una revisión de los archivos de la CIA no ha arrojado evidencia de que sus funcionarios y empleados estuvieran inmersos en abusos a los derechos humanos o en el encubrimiento de tales abusos en Chile.


Muerte/Desaparición de ciudadanos estadounidenses.

Las alegaciones sobre complicidad de la CIA en la muerte del ciudadano estadounidense Charles Horman, Jr. -expatriado que apoyó a Allende y que fue asesinado tras el golpe de 1973- carecen de fundamento. De igual modo, la CIA no tenía conocimiento a priori de las circunstancias conducentes a la muerte en 1973, en Chile, del ciudadano estadounidense Frank Teruggi o sobre la desaparición del también ciudadano estadounidense Boris Weisfeiler en 1985.

No obstante, algunos informantes clandestinos de la CIA estuvieron involucrados en abusos a los derechos humanos. La CIA, bajo las órdenes de, y en concurrencia plena con, políticos estadounidenses de alto nivel, mantuvo contactos oficiales con varios servicios de seguridad. Al mismo tiempo, la CIA mantuvo contactos secretos con miembros selectos del ejército, la inteligencia y las fuerzas de seguridad chilenas, tanto para recabar información de inteligencia como para llevar a cabo las acciones encubiertas descritas más arriba. No hay duda de que algunos de los informantes de la CIA estuvieron activamente involucrados en la comisión y encubrimiento de graves abusos a los derechos humanos.

Como resultado de las lecciones aprendidas en Chile, Centroamérica y otros lugares, la CIA supervisa hoy cuidadosamente todos sus informantes en relación con su eventual implicación en abusos contra los derechos humanos y decide en función del equilibrio entre la naturaleza y gravedad del abuso a los derechos humanos y el potencial valor en términos de inteligencia de continuar con la relación. Estas normas mínimas, establecidas a mediados de los '90, habrían alterado probablemente la cantidad de contactos que teníamos con perpetradores de violaciones a los derechos humanos en Chile de haber estado en vigor en aquel entonces.


Notas de Traducción:

1. NT: "Track I", literalmente "Pista I", en la versión original en inglés. Dado la diversidad de acciones que engloba hemos preferido traducirlo como "Plan de Acción I" [volver]

2. NT: "Track II", literalmente "Pista II", en la versión original en inglés. Dado la diversidad de acciones que engloba hemos preferido traducirlo como "Plan de Acción II" [volver]

Editado electrónicamente por el Equipo Nizkor. UE, 03oct00.

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